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Montreux JazzAu coeur de la nuit avec George Benson

On ne compte plus le nombre de fois où on l'a vu jouer à Montreux.

par
Laurent Flückiger

Pourtant, à chacun des retours de George Benson sur la scène de l'Auditorium, on ne peut que constater que les années n'ont toujours pas d'impact sur l'homme à la moustache fine et aux yeux d'amande.

C'est à 43 ans, en 1986, que le natif de Pittsburgh découvre le Festival de jazz. Un grand cru: Andy Warhol et Keith Haring se sont unis pour dessiner l'affiche, tandis que Wayne Shorter (avec Jim Hall et Michel Petrucciani), Miles Davis ou Eric Clapton & Friends (dont Phil Collins à la batterie) investissent le Casino. George Benson est attendu: il a déjà reçu 8 Grammy Awards (10 aujourd'hui) et, bien sûr, sorti son fameux «Give Me The Night». Mais c'est sans doute son cinquième passage, en 1991, qui va le plus marquer le public de Montreux. Attendu le 17 juillet, il monte pourtant sur scène la veille pour jouer aux côtés de Ray Charles. Là, il est plongé dans les yeux de Chaka Khan, lui soufflant les paroles de «This Masquerade» qu'elle ne connaît pas.

Pour la nouvelle apparition de George Benson à Montreux, le 13 juillet prochain, c'est l'ombre d'Al Jarreau qui devrait planer sur le Stravinski. Le chanteur, décédé le 12 février dernier, avait joué plus d'une fois avec le guitariste. Ce dernier ne devrait donc pas manquer de lui rendre hommage.

La bête de scène Maalouf

Lui n'a pas encore remporté autant de trophées que Benson, mais on mise volontiers sur lui pour les années à venir, depuis qu'il a décroché, en 2014, une Victoire de la musique pour un album entièrement instrumental. C'est le virtuose Ibrahim Maalouf. L'artiste, dont la particularité est de jouer sur une trompette à quatre pistons inventée par son père dans les années 1960 pour interpréter la musique orientale, démontrera qu'il est surtout une bête de scène. Un «détail» à prendre en compte si on hésite à réserver sa place…

George Benson, Ibrahim Maalouf Jeudi 13 juillet, Auditorium Stravinski. Prix: 115 fr./325 fr.

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