États-Unis - Au moins 12 morts dans l’immeuble effondré, où Joe Biden se rend jeudi
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États-UnisFloride: le bilan de l’effondrement d’un immeuble s’alourdit et passe à 16 morts

La catastrophe survenue jeudi dernier a fait, selon un dernier bilan, 16 morts et quelque147 disparus, ont annoncé mercredi les autorités.

Près d’une semaine après l’effondrement soudain d’un immeuble du front de mer de la Floride, le bilan s’est encore alourdi mercredi, passant à 16 morts, tandis que 147 personnes sont toujours portées disparues, l’espoir de retrouver des survivants diminuant chaque jour un peu plus.

«Nous avons trouvé quatre nouvelles victimes. Le nombre de morts est de 16», a indiqué mercredi la maire du comté de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, lors d’une conférence de presse.

Cent quarante-sept personnes sont par ailleurs toujours manquantes, a-t-elle ajouté. Parmi elles figurent des dizaines de Latino-Américains originaires d’Argentine, de Colombie, du Paraguay, du Chili et de l’Uruguay.

Un mémorial de fortune a été érigé sur le site et des membres de l’équipe de basket NBA des Miami Heat devraient venir y déposer des fleurs mercredi.

Biden se rendra sur place jeudi

Accompagné de sa femme Jill Biden, le président américain se rendra jeudi sur les lieux du drame pour remercier les équipes de secouristes et rencontrer les familles pour qui l’attente paraît interminable et le besoin de réponses de plus en plus urgent.

La majeure partie de l’édifice de douze étages, baptisé Champlain Towers, s’est écroulée jeudi vers 1 h 20 du matin dans un nuage de poussière, provoquant l’une des plus graves catastrophes urbaines de l’histoire des États-Unis.

Si les équipes de secours ont découvert de nouveaux tunnels dans les gravats, l’espoir de trouver des survivants au septième jour des recherches se fait désormais très «faible», selon le colonel Golan Vach, commandant de l’unité de sauveteurs israéliens qui prêtent main-forte aux secours américains, mercredi matin sur CNN.

1300 tonnes de béton fouillées

Deux grandes grues sont utilisées pour retirer prudemment les débris. Les pompiers qui travaillent nuit et jour dans la chaleur et l’humidité sont épaulés par des technologies de recherches par l’image et par le son pour localiser des poches d’air où auraient pu se réfugier des victimes.

Plus de 1300 tonnes de béton ont déjà été fouillées, ont indiqué les autorités. Parmi les personnes toujours portées disparues figurent des dizaines de Latino-Américains originaires d’Argentine, de Colombie, du Paraguay, du Chili et d’Uruguay.

Les pompiers, qui travaillent nuit et jour dans la chaleur et l’humidité, sont épaulés par des technologies de recherche par l’image et par le son pour localiser des poches d’air où pourraient se trouver des personnes toujours en vie.

Les pompiers, qui travaillent nuit et jour dans la chaleur et l’humidité, sont épaulés par des technologies de recherche par l’image et par le son pour localiser des poches d’air où pourraient se trouver des personnes toujours en vie.

Getty Images via AFP

Les autorités locales ont promis une enquête «poussée» sur les causes de cet effondrement meurtrier. La disparition dans un nuage de poussière de cet immeuble jeudi dernier aurait-elle pu être évitée? La publication mardi d’une lettre datée d’avril de la présidente de l’assemblée des copropriétaires, s’alarmant de l’état de l’immeuble, a lancé le débat.

Le bâtiment souffrait de «dégradations» qui «s’accéléraient», alertait-elle, selon la missive dévoilée par plusieurs médias américains. Quelque 15 millions de dollars (13,8 millions de francs) de travaux étaient nécessaires pour le remettre aux normes, selon une estimation de la copropriété. Un rapport portant sur l’état de l’immeuble avait noté dès 2018 des «dommages structurels majeurs», ainsi que des «fissures» dans le sous-sol du bâtiment, selon des documents publiés par la ville de Surfside.

«L’imperméabilisation sous les abords de la piscine et la voie d’accès pour les véhicules (…) a dépassé sa durée de vie et doit donc être complètement retirée et remplacée», avait écrit dans ce document l’expert Frank Morabito, réclamant des réparations «dans un délai convenable» sans toutefois relever de risque d’effondrement.

«Je n’ai rien vu qui m’aurait dit que je ferais mieux de déguerpir si j’étais dans ce bâtiment», a affirmé l’ingénieur Allyn Kilsheimer, dépêché par la ville de Surfside pour faire la lumière sur les conditions du drame. «Rien n’est jamais parfait dans la conception» d’un immeuble, a jugé l’expert, déjà à l’œuvre après l’attaque du Pentagone lors des attentats du 11 septembre ou du tremblement de terre meurtrier de Mexico en 1985. «Il est possible qu’une combinaison de facteurs soit entrée en jeu.» L’enquête pour connaître les causes exactes de la tragédie durera probablement des mois.

(AFP)

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