Yémen – Au moins 70 morts dans une frappe contre une prison rebelle
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YémenAu moins 70 morts dans une frappe contre une prison rebelle

L’attaque, attribuée à la coalition sous commandement saoudien, a ciblé la ville de Saada dans le nord du Yémen.

En pleine nuit, un bombardement aérien a frappé une prison à Saada, fief des Houthis dans le Nord. Au moins 70 personnes ont été tuées et 138 blessées.

En pleine nuit, un bombardement aérien a frappé une prison à Saada, fief des Houthis dans le Nord. Au moins 70 personnes ont été tuées et 138 blessées.

AFP

Au moins 70 personnes ont été tuées et une centaine blessées vendredi dans une frappe aérienne contre une prison tenue par les rebelles au Yémen, une attaque attribuée à la coalition sous commandement saoudien. Quelques heures plus tôt, jeudi soir, cette coalition militaire intervenant depuis 2015 dans le pays en guerre, a revendiqué un raid contre la ville de Hodeida (ouest). Il a coûté la vie à trois enfants selon une ONG.

L’Arabie saoudite est à la tête de la coalition composée de pays musulmans dont les Émirats arabes unis, qui soutient les forces gouvernementales yéménites face aux rebelles Houthis appuyés par l’Iran.

En pleine nuit, un bombardement aérien a frappé une prison à Saada, fief des Houthis dans le Nord. Au moins 70 personnes ont été tuées et 138 blessées, selon l’ONG Médecins sans frontières (MSF), qui a dénoncé une attaque «horrible». Ce bilan ne concerne qu’un seul hôpital de Saada, «deux autres établissements ayant reçu de nombreux blessés». «Des recherches se poursuivent dans les décombres», a ajouté MSF. Il n’était pas possible de savoir dans l’immédiat qui étaient les détenus ni combien ils étaient. Mais huit ONG dont Action contre la Faim, Oxfam et Save the Children, ont indiqué dans un communiqué commun que parmi les morts figureraient des migrants. Se disant «horrifiées», elles ont dénoncé une «indifférence flagrante» pour la vie des civils.

Les États-Unis ont appelé vendredi à la «désescalade», évoquant «plus de 100 victimes au cours des derniers jours» dont au moins 70 morts lors de la frappe aérienne sur la prison, selon le département d’État. L’attaque de Saada n’a pas été revendiquée mais les Houthis ont accusé la coalition, qui contrôle l’espace aérien du Yémen.

Le patron de l’ONU Antonio Guterres a lui condamné «les frappes de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite contre un centre de détention à Saada» qui, selon lui, ont «fait au moins 60 morts et plus de 100 blessés». Il a aussi dénoncé les frappes à Hodeida et réclamé «des enquêtes efficaces». Les rebelles ont diffusé une vidéo montrant des images présentées comme les conséquences de la frappe à Saada: bâtiments détruits, secouristes dégageant des corps et cadavres mutilés.

«Réponse proportionnée»

Jeudi soir, la coalition a ciblé la ville portuaire de Hodeida aux mains des Houthis, par où transite la majeure partie de l’aide humanitaire destinée au pays. Au moins trois enfants ont été tués, selon Save the Children. «Ils jouaient apparemment sur un terrain de football voisin quand les missiles sont tombés.» La coalition a déclaré avoir visé à Hodeida une «plaque tournante de la piraterie et du crime organisé». Après le raid, l’internet a été coupé dans le pays.

En Arabie saoudite, les forces de défense anti-aériennes ont intercepté et détruit vendredi soir un missile tiré de Saada vers la région de Khamis Mushait (sud), qui abrite une grande base aérienne, d’après la coalition. Les frappes au Yémen sont intervenues après la revendication par les Houthis d’une attaque au drone et au missile lundi contre des installations pétrolières et aéroportuaires à Abu Dhabi, capitale des Émirats (trois morts). Les Émirats ont averti qu’ils y riposteraient.

Sans dire clairement qui est à l’origine de l’attaque contre la prison, l’ambassadrice des Émirats à l’ONU, Lana Zaki Nusseibeh, a affirmé que la coalition militaire avait «une réponse proportionnée dans toutes ses opérations militaires». Elle s’exprimait après une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU qui a condamné «dans les termes les plus forts les attentats terroristes odieux perpétrés à Abu Dhabi».

Une frappe «inacceptable» assure l’ONU

Pendant le conflit au Yémen, la coalition militaire a été accusée de multiples «bavures» contre des civils. Elle a reconnu des «erreurs», mais accuse les rebelles Houthis d’utiliser les civils comme boucliers humains. La frappe contre la prison «n’est pas acceptable», a déclaré l’ambassadrice de la Norvège à l’ONU, Mona Juul, présidente en exercice de cette instance en janvier.

Dans un tweet, le Haut-Commissariat de l’ONU aux droits de l’Homme a indiqué être «profondément choqué» par les frappes sur des «zones peuplées». «Le coût en vies humaines est inacceptable.» Le 3 janvier, les Houthis avaient détourné un navire battant pavillon des Émirats en mer Rouge, aggravant davantage les tensions. La coalition avait ensuite averti qu’elle bombarderait les ports tenus par les Houthis.

Après leur prise de la capitale Sanaa en 2014, les rebelles ont réussi à s’emparer de vastes pans du territoire yéménite, en particulier dans le Nord. Le conflit a fait 377’000 morts, selon l’ONU. Plusieurs séries de négociations sous l’égide de l’ONU n’ont pas abouti.

(AFP)

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