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Tournée européenneAung San Suu Kyi face à ses souvenirs d'étudiante

Aung San Suu Kyi est arrivée mardi à l'Université d'Oxford, où elle a étudié entre 1964 et 1967. Elle doit y recevoir le titre de docteur honoris causa.

«C'est vous qui m'avez donné la force de continuer» a-t-elle déclaré dans une conférence à la London School of Economics.

«C'est vous qui m'avez donné la force de continuer» a-t-elle déclaré dans une conférence à la London School of Economics.

AFP

L'opposante birmane Aung San Suu Kyi a débuté mardi au Royaume-Uni une semaine particulièrement chargée d'émotions. Elle doit fêter ses 67 ans à Oxford, où elle a fait ses études et rencontré son époux, père de ses deux enfants.

Aung San Suu Kyi doit en outre recevoir le titre de docteur honoris causa par le président de l'université et ancien gouverneur de Hong Kong, Chris Patten. «Happy birthday to you», ont entonné un millier de participants à une conférence à la London School of Economics, où elle a pris la parole.

Vêtue d'une tunique et d'une écharpe dans un camaïeu de rose et de parme, la dame de Rangoun s'est déclarée «touchée par la chaleur» de l'accueil reçu tout au long de sa tournée européenne de 17 jours. La première après 24 ans de confinement en Birmanie.

«Vous m'avez donné la force de continuer»

«C'est vous qui m'avez donné la force de continuer», a-t-elle dit, avant d'ajouter en souriant: «Je suppose que j'ai aussi un côté tenace».

Ovationnée par une salle comble, Aung San Suu Kyi a évoqué l'importance de l'Etat de droit en Birmanie au moment où le pays commence à s'ouvrir aux réformes démocratiques.

«Si nous n'amendons pas la Constitution en harmonie avec les aspirations du peuple de notre pays, nous ne pourrons amener le type d'unité et de paix auquel nous aspirons», a-t-elle souligné au cours d'un débat sur «L'Etat de droit», jugeant «possible de travailler avec les militaires» birmans.

«Si j'ai mis autant l'accent sur la règle de droit dans mon travail politique, c'est parce que c'est ce dont nous avons tous besoin si nous voulons vraiment progresser vers la démocratie», a déclaré la diplômée d'Oxford qui siège désormais au parlement birman. A la fin de son discours, les responsables de l'université lui ont en outre offert une photo de son père, le général Aung San, vous qui m'avez donné la force de continuer»assassiné quand elle avait deux ans.

Réunion privée à Oxford

Mardi après-midi, une réunion privée était également organisée pour son anniversaire. «J'espère que ce ne sera pas teinté de tristesse», a-t-elle confié à la BBC. «Je veux voir des vieux amis et revoir des endroits où j'ai été heureuse».

Rentrée en Birmanie en avril 1988 au chevet de sa mère malade, puis placée en résidence surveillée, Aung San Suu Kyi a passé les deux décennies de confinement loin de ses enfants, restés au Royaume- Uni avec leur père, un spécialiste du Tibet.

De peur que la junte militaire au pouvoir ne la laisse pas rentrer en Birmanie, elle avait été contrainte de rester à Rangoun, alors que son mari succombait à un cancer de la prostate en 1999.

Son fils Kim, 35 ans, qui passe encore aujourd'hui la plupart de son temps à Oxford, devait également être présent pour son anniversaire.

(ats)

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