Publié

RugbyAustralie: Deans met la pression sur Cooper, absent de la pré-liste pour les Lions

Par Robert Smith SYDNEY, 19 mai 2013 (AFP) - L'entraîneur néo-zélandais de l'Australie Robbie Deans a accru la pression sur l'ouvreur Quade Cooper en l'omettant de sa première liste de 25 joueurs pour la tournée des Lions Britanniques et Irlandais, dans laquelle figure en revanche le jeune trois-quarts polyvalent Israel Folau.

Cette première liste de 25 joueurs sera renforcée le 11 juin par six noms supplémentaires, avant le début de la tournée en Australie des Lions avec trois test-matches au programme le 22 juin à Brisbane, le 29 juin à Melbourne et le 6 juillet à Sydney. "Les gens vont dire que c'est la fin pour Quade, ce n'est pas le cas. Il y a toujours six places à prendre", a déclaré Robbie Deans dimanche lors d'une conférence de presse. "Nous connaissons tous l'histoire de Quade dans ce groupe, je l'ai sélectionné à 38 reprises, il a donc eu de ma part beaucoup de confiance et de soutien. Suggérer le contraire est un non-sens", a poursuivi le Néo-Zélandais. La nouveauté de cette liste est la présence d'Israel Folau, qui ne compte que 11 matches à son actif en Super 15 avec les Waratahs de Sydney. Folau, 24 ans, peut couvrir plusieurs postes des lignes arrières mais a essentiellement joué en N.15 cette saison, a souligné Deans. Le 3e ligne Ben Mowen et l'ouvreur Christian Lealiifano, deux joueurs des Brumbies de Canberra, sont les deux autres novices du groupe. Robbie Deans doit en revanche se passer des services du talonneur Tatafu Polota-Nau, du centre Pat McCabe et du 3e ligne George Smith, blessés. George Smith, 32 ans et 110 sélections, n'a plus porté le maillot des Wallabies depuis quatre ans. Le trois-quarts polyvalent Kurtley Beale est également absent de la liste, après avoir annoncé la semaine dernière qu'il arrêtait momentanément sa carrière pour soigner ses problèmes d'alcoolisme. La liste finale sera annoncée le 11 juin. Deans, qui n'a pour l'heure retenu qu'un seul demi de mêlée, Will Genia, annoncera également à cette occasion le nom de son capitaine, vraisemblablement James Horwill. Avants (15): Ben Alexander (Brumbies), Dave Dennis (Waratahs), Saia Faingaa (Queensland Reds), Liam Gill (Queensland Reds), Scott Higginbotham (Queensland Reds), Michael Hooper (Waratahs), James Horwill (Queensland Reds), Sekope Kepu (Waratahs), Stephen Moore (Brumbies), Ben Mowen (Brumbies), Wycliff Palu (Waratahs), Ben Robinson (Waratahs), Rob Simmons (Queensland Reds), James Slipper (Queensland Reds), Sitaleki Timani (Waratahs) Arrières (10): Adam Ashley-Cooper (Brumbies), Berrick Barnes (Waratahs), Nick Cummins (Western Force), Israel Folau (Waratahs), Will Genia (Queensland Reds), Rob Horne (Waratahs), Digby Ioane (Queensland Reds), Christian Lealiifano (Brumbies), James O'Connor (Melbourne Rebels), Joe Tomane (Brumbies) rsm/mfc/bpa

(AFP)

Votre opinion