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RugbyAustralie - Ewen McKenzie officiellement nommé entraîneur des Wallabies

SYDNEY, 09 juil 2013 (AFP) - L'ancien pilier international australien Ewen McKenzie a été nommé officiellement mardi entraîneur des Wallabies en remplacement de Robbie Deans qui a démissionné après cinq ans à ce poste, a annoncé la Fédération australienne (ARU).

McKenzie, dont la désignation avait été annoncée dès lundi par la presse australienne, entrera rapidement dans le vif du sujet avec un premier test-match le 17 août à Sydney contre les All Blacks champions du monde en match d'ouverture du Four-Nations. "Entraîner les Wallabies est un immense honneur et c'est aussi une grande chance de diriger une équipe avec laquelle j'ai vécu tant de grands moments par le passé", a déclaré McKenzie, 48 ans et 51 sélections. Peu avant la nomination de son successeur, le Néo-Zélandais Robbie Deans, 53 ans et premier étranger à diriger l'Australie, avait annoncé sa démission, payant notamment pour la défaite des Wallabies lors de la tournée des Lions britanniques et irlandais avec, en clôture, une humiliante défaite (41-16). En 74 tests à la tête de l'Australie, Deans présente un bilan mitigé de 43 victoires, 29 défaites et 2 nuls. "Nous avons pris en compte les qualités de meneur d'hommes, de discipline, de capacité à entraîner, le bilan d'entraîneur ainsi que d'autres facteurs importants comme le caractère, les valeurs et le style de jeu", a expliqué le président de l'ARU Bill Pulver. "Nous étions convaincus que Ewen était notre homme pour faire avancer les Wallabies", a-t-il ajouté. McKenzie, qui a dirigé les Queensland Reds en Super 15, le championnat des provinces de l'hémisphère Sud, a été préféré notamment au Sud-Africain Jake White, l'entraîner des ACT Brumbies en Super 15. Le nouveau sélectionneur des Wallabies avait indiqué en mars qu'il quitterait les Reds à la fin de la saison du Super 15, disant qu'il était prêt à passer "au prochain niveau". Arrivé dans le championnat de France à l'intersaison 2008 au Stade Français, il l'avait quitté en septembre 2009 après un mauvais début de saison. McKenzie a ensuite rejoint les Reds qu'il a menés à un premier sacre dans le Super 15 en 2011. mp/ajc/mtp/ig

(AFP)

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