31.01.2013 à 12:44

tismeAustralie - Le coureur Steffensen suspendu après s'être plaint de racisme

L'athlète australien John Steffensen, d'origine sud-africaine, a été suspendu de compétition pour six mois jeudi par sa fédération nationale, pour avoir accusé un de ses officiels d'injures racistes.

Sélectionné pour le relais 4x400 m des derniers jeux Olympiques de Londres, mais écarté du 400 m individuel, Steffensen, médaillé d'argent aux JO d'Athènes en 2004 avec le relais, avait crié à la discrimination et accusé un officiel de sa fédération de lui avoir lancé des injures racistes à Pékin en 2008. Il avait été soutenu par le capitaine de l'équipe, le perchiste Steve Hooker, médaillé d'or à ces JO en Chine. "Vous savez, ça aiderait si j'étais d'une couleur différente", avait-il dit publiquement. La Fédération australienne d'athlétisme l'a suspendu en concluant que "ses allégations publiques" n'avaient pas de fondement, à l'issue d'une "enquête générale indépendante" qu'elle affirme avoir conduite avec la collaboration de Steffensen lui-même. La suspension, qui couvre à la fois les compétitions nationales et internationales, est en vigueur jusqu'au 1er août. Steffensen, deux fois médaillé d'or aux Jeux du Commonwealth, a déjà eu des démêlés avec les officiels australiens, qui lui ont valu une suspension de trois mois en 2010. La Commission australienne des droits de l'homme avait souligné dans un rapport publié en 2007 la sous-représentation des minorités ethniques dans le sport du pays, des amateurs aux professionnels, et la fréquence des comportements racistes. ajc/mp/jcp/gv

(AFP)

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