Météo - Autrefois tempérés, les étés anglais pourraient devenir bientôt caniculaires
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MétéoAutrefois tempérés, les étés anglais pourraient devenir bientôt caniculaires

Même si le réchauffement de la planète reste limité, les températures estivales de plus de 40 °C risquent de devenir la norme au Royaume-Uni, ont averti jeudi des météorologues.

Cette scène photographiée à Trafalgar Square, à Londres, en 2003, pourrait devenir habituelle à l’avenir en raison des étés caniculaires qui menacent de s’installer au Royaume-Uni.

Cette scène photographiée à Trafalgar Square, à Londres, en 2003, pourrait devenir habituelle à l’avenir en raison des étés caniculaires qui menacent de s’installer au Royaume-Uni.

AFP

Le Royaume-Uni risque de connaître des températures estivales dépassant les 40 °C même si le réchauffement climatique de la planète reste limité à 1,5 °C, ont averti jeudi des météorologues.

Ce seuil correspond à l’objectif le plus ambitieux fixé par l’accord de Paris pour limiter le réchauffement climatique par rapport à l’ère industrielle, que la présidence britannique de la COP26, prévue en novembre à Glasgow, espère maintenir «en vie». Il est, selon nombre de scientifiques, actuellement largement hors de portée.

À l’occasion de la publication jeudi du rapport sur le climat britannique pour l’année 2020, la directrice générale de la Royal Meteorological Society, Liz Bentley, a souligné que la planète subit déjà des chaleurs extrêmes résultant d’un réchauffement de 1,1 à 1,2 °C.

«Si on ajoute encore 0,3 °C», ces vagues de chaleur «vont devenir de plus en plus intenses – nous verrons vraisemblablement 40 °C au Royaume-Uni bien que nous n’ayons jamais connu ce genre de températures», a-t-elle déclaré.

Record de 38,7 °C atteint en juillet 2019 à Cambridge

La température la plus élevée jamais enregistrée au Royaume-Uni est de 38,7 °C, record atteint le 25 juillet 2019 à Cambridge.

«En atteignant 1,5 °C de réchauffement climatique, ce ne sera pas seulement quelque chose qu’on verra une fois ou deux», mais «quelque chose qu’on verra de manière régulière», a-t-elle ajouté.

Mike Kendon, l’auteur du rapport, a jugé sur la BBC que 40 °C en été au Royaume-Uni est «plausible», soulignant que le réchauffement climatique se manifeste déjà au Royaume-Uni comme dans le reste du monde.

Selon le rapport, l’année 2020 est la troisième plus chaude, la cinquième plus humide, la huitième plus ensoleillée et la première à passer dans le top 10 de ces trois critères.

La température moyenne en hiver était de 5,3 °C, soit 1,6 °C de plus que la moyenne observée entre 1981 et 2010.

Sud de l’Angleterre frappé par des vagues de chaleur

Avec 34 °C atteints six jours consécutivement début août 2020, le sud de l’Angleterre a atteint l’une des vagues de chaleur les plus importantes des 60 dernières années.

Selon Mike Kendon, les 34 °C ont été dépassés sept des dix dernières années au Royaume-Uni, contre sept des cinquante dernières années précédemment.

Après un épisode de chaleur, le Royaume-Uni a connu le week-end dernier des pluies torrentielles qui ont entraîné des inondations à Londres, tandis que plusieurs régions du monde ont connu récemment des phénomènes météorologiques extrêmes.

Selon Tom Burke, président du cercle de réflexion sur l’environnement E3G, la COP26 sera la première édition de cette conférence mondiale sur le climat où «la science du changement climatique a été validée par les événements».

Le changement climatique, une «priorité» pour Boris Johnson

«Ce n’est plus seulement ce que disent les scientifiques, c’est ce que les gens vivent», a-t-il déclaré jeudi à des journalistes, appelant le Premier ministre Boris Johnson à «être plus visible» sur le plan diplomatique avant la COP26.

Le porte-parole du chef du gouvernement a souligné que la question est «une priorité» pour Boris Johnson, qui est «fier de ce que fait ce gouvernement pour lutter contre le réchauffement climatique».

(AFP)

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