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ARMEEAutriche: référendum sur le service militaire

Les Autrichiens votent dimanche pour décider par référendum s'ils maintiennent le service militaire obligatoire ou s'ils passent à une armée de métier, une question qui divise la petite République, un pays neutre.

Photo d'illustration.

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AFP

Le coût d'une armée réformée, le nombre des recrues et l'impact sur les missions à l'étranger ou les secours en cas de catastrophe naturelle ont été les principaux enjeux du débat, avec en arrière-fond la question centrale: quelle implication pour la neutralité de l'Autriche?

Europe divisée

Au sein des pays du Conseil de l'Europe, l'Autriche, Chypre, le Danemark, l'Estonie, la Finlande, la Norvège, la Suisse et la Turquie ont toujours la conscription. Si la France est passée à une armée de métier dès 1996, plusieurs pays européens lui ont emboîté le pas au cours des dernières années, comme l'Allemagne en 2011.

L'Autriche compte 55'000 soldats, un chiffre qui devrait rester stable avec la réforme, insiste le ministère de la Défense. Chaque année, 22'000 Autrichiens effectuent un service militaire de six mois.

Le débat public se déroule paradoxalement à fronts renversés: les sociaux-démocrates du SPÖ, historiquement favorables à la conscription, sont cette fois, à quelques exceptions près, pour l'armée de métier et, à l'inverse, les démocrates-chrétiens de l'ÖVP, plutôt enclins à l'armée de métier, défendent la conscription.

Avec en arrière-plan les élections législatives d'octobre 2013, cette division au sein du gouvernement de grande coalition au pouvoir en Autriche depuis fin 2008 se retrouve aussi dans l'opinion publique.

Engagement

L'Autriche est engagée de longue date dans les missions de maintien de la paix de l'ONU, notamment en ex-Yougoslavie (Kosovo et Bosnie) et au Moyen-Orient (Liban et Golan).

Selon les derniers sondages, les partisans du maintien du service militaire auraient une avance de 10 points sur les partisans d'une armée de métier.

Près de 6,3 millions d'Autrichiens sont appelés à voter dimanche. Les bureaux de vote ont ouvert à 06h00 GMT et fermeront à 16H00 GMT. Les premières estimations sont attendues dans la soirée.

(AFP)

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