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TourismeAux États-Unis, les fans de croisières espèrent bientôt reprendre le large

Forcés de jeter l’ancre pendant plus d’une année, les croisiéristes espèrent bientôt repartir en mer, avec à leur bord des passagers qui en ont marre de devoir rester à quai.

Certains paquebots de croisière avaient fait les gros titres au début de la pandémie en provoquant de nombreux clusters.

Certains paquebots de croisière avaient fait les gros titres au début de la pandémie en provoquant de nombreux clusters.

AFP

Après plus d’un an de frustration, les inconditionnels des vacances en croisière aux États-Unis aspirent à reprendre le large, même si les compagnies font encore face aux réticences des autorités sanitaires américaines.

Ports américains toujours fermés

Steve Butcher, qui a essuyé l’annulation d’une dizaine de billets l’an dernier, est cette fois optimiste: il a réservé une croisière partant en juillet de Sint Maarten, la partie hollandaise de l’île caribéenne de Saint-Martin.

Elle ne dépendra donc pas de la décision des CDC, la principale agence fédérale de santé publique aux États-Unis qui n’a pas encore autorisé les paquebots à embarquer de nouveau des passagers depuis les ports américains. «Je veux retrouver ma vie», déclare Steve Butcher, 68 ans, à l’AFP.

«Je veux retrouver ma vie.»

Steve Butcher, 68 ans, fan de croisières.

James Holcombe, un habitant d’Atlanta de 51 ans, compte, lui, sur une excursion depuis la Jamaïque après avoir passé l’année dernière à «se faire annuler ou modifier» ses réservations.

À défaut de pouvoir embarquer dans des ports américains, les croisiéristes remettent peu à peu leurs bateaux à flot autour des États-Unis, souvent à capacité réduite et avec vaccination anti-Covid obligatoire.

Car la demande est là. Chez le géant du secteur Carnival, les réservations au premier trimestre étaient en hausse de 90% par rapport au quatrième trimestre 2020. Près de la moitié des visiteurs du site Internet spécialisé Cruise Critic sont activement à la recherche d’une croisière à réserver, selon un sondage mené par le site.

Touristes «encouragés» à se faire vacciner

Les assidus des transats sur le pont espèrent que les autorités américaines assoupliront bientôt leur position, grâce notamment à l’avancée rapide de la vaccination aux États-Unis. Mais la principale agence fédérale de santé publique du pays, CDC, a mis en avant début avril, le besoin de consignes plus strictes face à l’émergence de variants du Covid-19.

«Il est difficile de naviguer de manière sûre et responsable pendant une pandémie mondiale», a souligné l’agence. «Les efforts de vaccination contre le Covid-19 seront essentiels à la reprise en toute sécurité des opérations», a aussi remarqué le CDC.

«Il est difficile de naviguer de manière sûre et responsable pendant une pandémie mondiale.»

CDC, la principale agence fédérale de santé publique aux États-Unis

Le gouverneur de Floride, État qui dépend grandement du tourisme pour ses revenus, a attaqué le gouvernement en justice, la semaine dernière, pour exiger la reprise des croisières.

Le républicain Ron DeSantis, fervent partisan de l’ex-président Donald Trump et considéré comme un possible candidat à la prochaine présidentielle, a aussi suggéré que l’interdiction contre les «passeports vaccinaux» qu’il a récemment décrétée empêcherait les croisiéristes de rendre la vaccination obligatoire.

Carnival «encourage» pour sa part tous ceux qui le peuvent à se faire vacciner, a indiqué son directeur général, Arnold Donald, à l’occasion de la publication des résultats du groupe début avril. Mais il ne souhaite pas imposer la piqûre à ses passagers, parce que tout le monde n’y a pas encore accès, notamment les enfants, et parce qu’il respecte les «libertés individuelles».

Vers une réouverture des ports en juillet?

«Nous espérons que les navires de croisière ne seront pas tenus à un risque zéro car, franchement, cela n’est envisagé nulle part ailleurs dans la société», a relevé Arnold Donald.

Norwegian Cruise Lines, un autre gros croisiériste américain, s’est engagé sur une voie différente en indiquant vouloir rendre la vaccination obligatoire sur ses navires et en poussant pour que les CDC rouvrent les ports américains à ses bateaux à partir du 4 juillet. Les CDC n’ont pas répondu à une sollicitation de l’AFP.

Selon un sondage de Cruise Critic, 86% des amateurs de croisières seraient prêts à embarquer si la vaccination était obligatoire. Steve Butcher, qui habite dans l’Ohio et a déjà reçu un vaccin, approuve l’idée d’imposer aux passagers le vaccin tout comme le port du masque à bord.

«Je me ferai vacciner si cela me permet de monter à bord.»

James Holcombe, un habitant d’Atlanta de 51 ans

Après des décennies de service dans l’armée, il dit être «habitué à obéir aux règles». Et il reconnaît que la réticence des croisiéristes à suspendre rapidement les voyages au printemps 2020, alors même que plusieurs cas de contaminations à bord avérés incitent à la prudence.

Mais les CDC vont trop loin selon lui. «Pour respecter les règles, je suis resté chez moi (…). Je pense qu’il est temps pour les règles de passer à l’étape suivante», dit-il. James Holcombe n’est, lui, pas «enthousiaste» à l’idée de se faire vacciner, mais, affirme-t-il, «je le ferai si cela me permet de monter à bord» et d’apprécier une «relaxation totale».

(AFP)

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