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FootballBelgique - Anderlecht champion devant le surprenant Zulte-Waregem (COMPTE-RENDU)

BRUXELLES, 19 mai 2013 (AFP) - Anderlecht est devenu champion de Belgique pour la 32e fois après avoir fait match nul (1-1) face à Zulte-Waregem, club révélation de la saison, lors de la 10e et dernière journée des play-offs, dimanche au stade Constant Vanden Stock.

Les Mauves sont qualifiés pour la phase des poules de la prochaine Ligue des champions. Zulte-Waregem, qui termine deuxième de la compétition, devra passer par les qualifications de la C1. Le FC Bruges et le RC Genk, 3e et 4e, sont qualifiés pour l'Europa League. Le dernier billet pour la C3 reviendra au vainqueur d'un barrage entre le Standard de Liège et La Gantoise. Champion sortant, Anderlecht a éprouvé des difficultés à prolonger son titre et a tremblé jusqu'au dernier match. Une victoire de Zulte-Waregem aurait privé les Bruxellois du titre. Et, à l'heure de jeu, les Flandriens ont justement pris l'avance par Jens Naessens, plongeant le stade Vanden Stock dans le désarroi. Anderlecht a toutefois égalisé trois minutes plus tard par l'international argentin Lucas Biglia avant de se faire peur une dernière fois, à la 80e, avec l'exclusion du défenseur Kouyaté. "Ce fut une saison très très difficile mais le meilleur est champion", a dit l'entraîneur néerlandais des Bruxellois, John van den Brom, qui vivait sa première saison en Belgique. "Importantissime" Le président Roger Vanden Stock a qualifié le titre "d'importantissime". L'assurance de participer à la Ligue des champions rapportera au minimum 15 millions d'euros au Sporting bruxellois, soit près de la moitié de son budget. "Pour que le club puisse continuer à recruter des joueurs intéressants, dans l'optique de ne pas faire que de la figuration sur la scène européenne, la manne de la Ligue des champions nous est indispensable", a dit le président. Le club bruxellois devra toutefois laisser filer quelques-uns de ses meilleurs éléments cet été. Le buteur Dieumerci Mbokani est cité en Angleterre. L'international serbe Milan Jovanovic, le meneur de jeu argentin Lucas Biglia sont également régulièrement annoncés sur le départ. Du côté de Zulte-Waregem, l'heure est au regret. Le petit club flandrien (budget annuel: 7 millions d'euros) a failli créer l'une des plus grosses surprises de l'histoire du football belge. "C'est très décevant car on est passé tout près", a déclaré en larmes Thorgan Hazard (frère cadet d'Eden, l'attaquant de Chelsea). "Ce club n'aura peut-être plus pareille possibilité. C'est ça qui est rageant. Mais au final, je retiendrai surtout que nous avons réalisé une saison extraordinaire". bnl/bvo

(AFP)

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