Tennis: Belinda Bencic renoue enfin avec la victoire

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TennisBelinda Bencic renoue enfin avec la victoire

Près d’une année après son dernier succès, la St-Galloise a franchi mardi le 1er tour de l’Open d’Australie. Mais que ce fut laborieux.

par
Jérémy Santallo
Belinda Bencic après sa balle de match mardi contre Lauren Davis.

Belinda Bencic après sa balle de match mardi contre Lauren Davis.

AFP

C’est qu’elle devait commencer à trouver le temps long. Près d’une année (27 février 2020 à Doha) qu’elle n’avait plus connu cette sensation de serrer le poing en allant saluer sa victime au filet. Revenue au jeu mais vaincue d’entrée à Rome en septembre après le déconfinement, absente sur blessure à l’automne de Roland-Garros, Belinda Bencic a enfin gagné un match mardi dans le quasi anonymat de la 1573 Arena à l’Open d’Australie.

Entrée dans l’arène peu après 11 heures, sous le soleil de Melbourne, la Saint-Galloise de 23 ans n’en est ressortie que près de 2h30 plus tard. Opposée au 1er tour à l’Américaine Lauren Davis (WTA 75), une Floridienne de 27 ans au petit gabarit (1m57) qu’elle avait battue deux fois (Indian Wells 2016 et Osaka 2013), la 12e joueuse mondiale a beaucoup bataillé contre elle-même avant de faire la différence au cours de la troisième manche, 6-3 4-6 6-1.

Toute la frustration de Belinda Bencic en une image.

Toute la frustration de Belinda Bencic en une image.

AFP

Toujours capricieux, son service a une nouvelle fois fait office de baromètre. «Beli» a servi 12 double-fautes dans les deux premiers sets et commis 38 de ses 47 fautes directes. Très agressive sur la deuxième balle de service pas assez puissante (120 km/h en moyenne) de Davis, la native de Flawil a longtemps limité la casse avant de dérouler son jeu dans la manche décisive, sans faire de double-faute et en passant 81% de premières. Cela aide…

Sans doute aussi un peu rouillée après avoir passé deux semaines en quarantaine stricte sans pouvoir sortir de sa chambre d’hôtel lors de son arrivée à Melbourne – elle figurait dans l’un des trois avions à destination de l’Australie avec des cas de Covid-19 –, Belinda Bencic devra hausser le ton au prochain tour où elle retrouvera la Russe Svetlana Kuznetsova (WTA 37), qui a pris le dessus sur la Tchèque Barbora Strycova (38e) 6-2 6-2.

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