16.03.2019 à 07:49

TennisBelinda Bencic s'arrête à 12 victoires de suite

La St-Galloise n'a pas fait le poids face à Angelique Kerber en demi-finale à Indian Wells.

von
Jérémy Santallo
Belinda Bencic et Angelique Kerber se saluent au filet.

Belinda Bencic et Angelique Kerber se saluent au filet.

AFP

Imbattable depuis un mois, forte d'une série record de 12 succès de suite face à plusieurs joueuses du top 10, dont la No 1 mondiale japonaise Naomi Osaka cette semaine à Indian Wells, on en était presque venu à penser que Belinda Bencic ne ferait qu'une bouchée d'Angelique Kerber.

Mais la championne de 31 ans, qui avait remporté leur dernière confrontation en janvier à la Hopman Cup, a rappelé dans la nuit de vendredi à samedi pourquoi elle était arrivée un jour tout en haut du classement WTA. Après un départ en trombe (4-2), Belinda Bencic a commencé à accumuler les fautes directes (27 en tout). La magie des derniers jours avait disparu pour la Suissesse de 21 ans, qui a perdu 10 des 12 derniers jeux pour s'incliner 6-4 6-2.

«C'est toujours difficile de jouer contre Belinda. Elle a si bien joué ces dernières semaines, a déclaré Angelique Kerber, qui disputera sa première finale en Californie contre l'invitée canadienne Bianca Andreescu (WTA 60), révélation de ce début de saison. Pour Belinda Bencic, la série s'arrête là. Mais elle va retrouver lundi le top 20 mondial pour la première fois depuis août 2016.

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