Tennis: Belinda Bencic se hisse en demi-finale à Sydney

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TennisBelinda Bencic se hisse en demi-finale à Sydney

La St-Galloise figure dans le dernier carré du tournoi de Sydney.

Belinda Bencic.

Belinda Bencic.

Keystone

Belinda Bencic (WTA 14), qui a battu la gauchère russe Ekaterina Makarova (WTA 23) 6-0 2-6 6-4 en quart de finale, aura un sacré coup à jouer en demi-finale où elle se mesurera à la Porto-Ricaine Monica Puig (WTA 94) jeudi. Elle est par ailleurs assurée de devancer Timea Bacsinszky (WTA 13) dans le prochain classement WTA.

Auteur d'un premier set remarquable, Belinda Bencic (18 ans) a parfaitement su se ressaisir après avoir été nettement dominée dans la deuxième manche. Elle a témoigné d'une grande efficacité sur les points importants: elle a converti 5 des 7 opportunités dont elle a bénéficié à la relance, effaçant 11 des 14 balles de break auxquelles elle a dû faire face.

En manque de compétition, l'ex no 8 mondial Ekaterina Makarova - qui a dû mettre un terme à sa saison 2015 après l'US Open en raison d'une blessure à une jambe - n'a pourtant elle non plus rien lâché. Menée 3-1 dans le dernier set, la Russe a ainsi renversé la vapeur en s'adjugeant trois jeux consécutifs.

Belinda Bencic a cependant su élever encore son niveau de jeu dans le «money time». A 4-4 dans l'ultime manche, la St-Galloise prenait le jeu à son compte et signait un break «blanc» sur un passing shot gagnant. Elle écartait deux balles de 5-5 dans un dernier jeu où elle claquait deux aces, avant de conclure sur sa troisième balle de match grâce à un coup droit manqué par son adversaire.

En pleine confiance après ce succès convaincant, Belinda Bencic peut légitimement espérer disputer cette semaine la sixième finale de sa carrière sur le circuit principal. La quart de finaliste de l'US Open 2014 partira largement favorite face à Monica Puig (22 ans), qu'elle affrontera pour la première fois.

La St-Galloise se méfie cependant certainement de la puissante Porto-Ricaine, qui s'était hissée en 8e de finale à Wimbledon en 2013 et avait atteint la 41e place mondiale en mai 2014. Monica Puig a d'ailleurs réussi une performance de choix en quart de finale, dominant l'Australienne Samantha Stosur (WTA 23) 6-4 6-4 grâce notamment à ses 14 aces.

(si)

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