TENNIS: Belinda Bencic se qualifie pour les demi-finales
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TENNISBelinda Bencic se qualifie pour les demi-finales

A Bois-le-Duc (PB), la Saint-Galloise a écarté trois balles de match avant de s'imposer face à la Française Kristina Mladenovic (7-6 6-7 7-5).

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Belinda Bencic (WTA 33), qui avait elle-même galvaudé une balle de match dans la seconde manche à 6-5, s'est retrouvée menée 5-3 dans le set décisif. Durant ce jeu de la survie, disputé sur l'engagement de la Française (WTA 43), elle est passée à trois reprises à un point de la défaite. Trois points lors desquels elle a eu le mérite de tenir l'échange et de pousser son adversaire à la faute.

Après avoir frôlé l'élimination, Belinda Bencic a complètement inversé la tendance pour s'adjuger les quatre derniers jeux de la rencontre. Et paradoxalement, alors qu'elle s'était montrée fragile sur son engagement au cours de ce troisième set, elle a bouclé la partie sur sa mise en jeu, alignant un service gagnant puis un service-volée pour s'imposer après 2h51 d'une lutte acharnée.

Quasiment inespérée, cette victoire a permis à la St-Galloise de 18 ans de se qualifier pour sa troisième demi-finale sur le circuit WTA après Tianjin (Chine) et Charleston (EU) en 2014. Il s'agit, également, de la preuve que la no 2 helvétique se trouve en regain de forme après une première moitié d'année difficile. La saison sur terre battue s'était notamment avérée désastreuse pour celle qui n'était pas parvenue à remporter deux matches de suite lors de ses six derniers tournois. A Bois-le-Duc, pour ses retrouvailles avec le gazon, Belinda Bencic s'en sort toutefois beaucoup mieux avec jusqu'ici trois succès d'affilée.

Elle tentera d'en gagner un quatrième samedi en demi-finale face à Jelena Jankovic (WTA 30). La trentenaire serbe, ancienne no 1 mondiale en 2008, a passé beaucoup moins de temps sur le court en quart de finale, s'imposant 6-4 6-1 face l'Allemande Annika Beck. Séparées par 12 ans d'écart, Belinda Bencic et Jelena Jankovic en sont à 1-1 dans leurs confrontations. La St-Galloise s'était imposée durant l'US Open 2014, avant que la joueuse de Belgrade ne prenne sa revanche ce printemps à Indian Wells.

Stuttgart. Tournoi ATP (642'070 euros/gazon). Quarts de finale: Rafael Nadal (Esp/1) bat Bernard Tomic (Aus/5) 6-4 6-7 (6/8) 6-3. Marin Cilic (Cro/2) bat Mischa Zverev (All) 4-6 7-6 (7/5) 7-6 (7/5). Gaël Monfils (Fr/4) bat Philipp Kohlschreiber (All/6) 7-5 3-6 6-3. Viktor Troicki (Ser/8) bat Samuel Groth (Aus) 7-6 (7/3) 6-1.

Bois-le-Duc (PB). Tournoi ATP (537'050 euros/gazon). Quarts de finale: Robin Haase (PB) bat Ivo Karlovic (Cro/5) 6-7 (4/7) 6-4 7-6 (7/3). Nicolas Mahut (Fr) bat Adrian Mannarino (Fr/6) 6-1 6-3. David Goffin (Be) bat Illya Marchenko (Ukr) 4-6 7-6 (7/3) 6-2. Gilles Muller (Lux) bat Marius Copil (Rou) 7-6 (7/4) 6-1.

Bois-le-Duc (PB). Tournoi WTA (250'000 dollars/gazon). Quarts de finale:Belinda Bencic (S/4) bat Kristina Mladenovic (Fr/7) 7-6 (7/4) 6-7 (4/7) 7-5. Jelena Jankovic (Ser/2) bat Annika Beck (All) 6-4 6-1. Kiki Bertens (PB) bat Coco Vandeweghe (EU/3) 6-4 6-1. Camila Giorgi (It/5) bat Yaroslava Shvedova (Kaz) 4-6 6-3 7-6 (11/9).

Nottingham (GB).Tournoi WTA (250'000 dollars/gazon). Quarts de finale:Agnieszka Radwanska (Pol/1) bat Lauren Davis (EU) 6-2 6-2. Alison Riske (EU/5) bat Yanina Wickmayer (Be) 6-2 2-0 w.o. Monica Niculescu (Rou) bat Johanna Konta (GB) 6-2 2-6 6-2.

(SI)

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