Actualisé 04.09.2020 à 16:21

ReligionBenoît XVI devient le plus vieux «pape» de l’Histoire

Premier pape à démissionner en sept siècles en 2013, Benoît XVI est désormais âgé de 93 ans, un âge qui aurait pu faire de lui le plus vieux pape de l’Histoire.

Le pape émérite Benoît XVI lors de sa visite en Allemagne en juin 2020.

Le pape émérite Benoît XVI lors de sa visite en Allemagne en juin 2020.

KEYSTONE

A l’âge vénérable de 93 ans et bientôt cinq mois, l’Allemand Benoît XVI est devenu vendredi le plus vieux pape de l’Histoire. Il a toutefois le statut insolite de «pape émérite», rendant ce record discutable puisqu’il a renoncé à sa charge en 2013.

Il avait alors été le premier pape à démissionner en sept siècles, à l’issue de huit ans d’un pontificat miné par une crise profonde, à l’approche de ses 86 ans.

Laissant son fauteuil à l’Argentin Jorge Bergoglio, dix ans plus jeune, devenu le nouveau et unique pape régnant, prenant le nom de «François» sans chiffres romains.

Né le 16 avril 1927, Benoît XVI a détrôné vendredi- mais avec la casquette insolite de pape «émérite»- l’Italien Léon XIII, mort à plus de 93 ans en 1903, selon des calculs du journal de l’épiscopat italien «Avvenire» et du magazine «Famiglia Cristiana».

«34’111 jours au service de Dieu, du monde et de la communauté ecclésiale», précise «Famiglia Cristiana». Le Bavarois Josef Ratzinger, avec son statut de pape à la retraite, peut-il encore faire partie de tels classements?, s’interrogeaient néanmoins vendredi d’autres vaticanistes.

Peu de fiabilité historique

Le record d’âge de Benoît XVI est également à relativiser pour une autre raison: les experts soulignent que l’âge des papes n’est pas vraiment fiable au-delà de 1400 ans en arrière.

Le précédent détenteur du record, Léon XIII, un aristocrate italien qui vit le jour le 2 mars 1810, est notamment connu pour avoir écrit la première encyclique consacrée aux problèmes sociaux.

Contrairement au court pontificat de Benoît XVI, l’Italien avait dirigé l’Eglise catholique pendant plus de 25 ans, arrivant à ce titre en troisième position derrière Pie IX (1846-1878, soit 31 ans) et Jean-Paul II (1978-2005, soit 26 ans).

Pas diminué intellectuellement

Le pape «émérite», reclus dans un monastère du Vatican avec son secrétaire particulier et des religieuses attentives, souvent en chaise roulante pour se déplacer, apparaît de plus en plus affaibli lors de ses apparitions. L’auteur d’une centaine de livres n’est toutefois pas diminué intellectuellement, affirment régulièrement ses proches.

Malgré sa mobilité très réduite, il s’était rendu en Bavière en juin 2020 au chevet de son frère très malade de 96 ans, Georg, dont il était très proche, décédé une dizaine de jours après sa visite le 1er juillet. Tous deux avaient été ordonnés prêtres le même jour, en juin 1951.

(AFP/NXP)

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