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États-UnisBiden promet de l’aide aux Américains affectés par la crise

Le président élu a exhorté le Congrès à voter sans délai un plan d’aide «robuste» prenant le relais de celui de 2200 milliards de dollars adopté en urgence fin mars.

Joe Biden ce 1er décembre 2020.

Joe Biden ce 1er décembre 2020.

AFP

Joe Biden a promis mardi d’aider tous les Américains à se remettre de la crise économique, que sa future secrétaire au Trésor a qualifiée de «tragédie américaine».

Alors que la pandémie de Covid-19 a provoqué au printemps la pire crise depuis 1929 et que la reprise est freinée par une nouvelle vague d’infections, le président élu a exhorté le Congrès à voter sans délai un plan d’aide «robuste».

«À tous ceux qui luttent maintenant, notre message est le suivant: l’aide arrive», a-t-il déclaré depuis son fief de Wilmington, dans le Delaware, où il présentait sa future équipe économique. «Tant de gens ont du mal à mettre de la nourriture sur la table et à payer leurs factures et leur loyer. C’est une tragédie américaine», a déclaré Janet Yellen, sa future ministre des Finances.

Joe Biden a constitué une équipe composée essentiellement de femmes, de personnes issues de minorités et d’anciens de l’ère Barack Obama. Selon lui, ce sont des fonctionnaires «chevronnés» et «novateurs» qui relèveront les défis auxquels la première économie américaine est confrontée.

Pour une aide «immédiate»

«Il est urgent d’agir pour éviter que la récession ne s’auto-alimente et ne provoque encore plus de ravages», a ajouté Janet Yellen, ancienne présidente de la Banque centrale (Fed), dont la nomination devrait être aisément confirmée par le Sénat, actuellement contrôlé par les républicains.

Pour des millions d’Américains qui ont perdu leur emploi ou ont vu réduire leur nombre d’heures travaillées, cette aide doit être «immédiate», a insisté Joe Biden, réitérant ses promesses de campagne, notamment la création d’emplois bien rémunérés et la réduction des inégalités.

Ces déclarations intervenaient peu après qu’un petit groupe de parlementaires démocrates et républicains ont dévoilé un nouveau plan de soutien à l’économie de 908 milliards de dollars. Une proposition qui n’a pas encore l’aval de l’administration sortante de Donald Trump.

Des aides pour Noël?

Le dirigeant de la majorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell, a révélé mardi avoir demandé de son côté à la Maison-Blanche quelles mesures le président sortant serait prêt à promulguer avant son départ, le 20 janvier. Sur cette base, il a fait circuler une autre proposition auprès de son groupe parlementaire. Elle s’élèverait à 500 milliards de dollars, a indiqué une source parlementaire à l’AFP.

Depuis des mois, le président de la Fed, Jerome Powell, presse lui aussi le Congrès de voter un nouveau plan de soutien économique prenant le relais de celui de 2200 milliards de dollars adopté en urgence fin mars.

Auditionné devant le Sénat mardi, il a prévenu que la première économie du monde avait encore de longs mois «difficiles» devant elle, malgré les avancées médicales sur les vaccins. Nous «avons environ 10 millions de personnes qui ont perdu leur emploi à cause de la pandémie», a-t-il insisté, soulignant qu’avec la résurgence de la pandémie, de nombreuses petites entreprises risquaient de faire faillite. Les ménages les plus modestes ne disposent pas d’épargne pour traverser une crise prolongée, a-t-il également relevé.

La présidente démocrate de la Chambre des représentants Nancy Pelosi et le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin, négociateurs en chef, se sont entretenus mardi pour la première fois depuis octobre. Un nouveau plan de relance «doit être adopté» avant la rentrée du prochain Congrès, le 3 janvier, a écrit Nancy Pelosi dans un communiqué. «Nous n’avons pas le temps de perdre du temps», a renchéri Mitch McConnell. Leurs positions restent toutefois encore très éloignées.

Expiration des aides

Démocrates et républicains savent que le temps presse, les mesures du printemps ayant commencé à expirer. De plus, la reprise économique, plutôt soutenue au troisième trimestre, ralentit largement en cette fin d’année avec la nouvelle vague d’infections au nouveau coronavirus. Ne pas parvenir à un accord pourrait avoir de graves conséquences à plus long terme pour l’économie et des millions d’Américains. Quelque 12 millions de personnes sont en passe de perdre leurs prestations de chômage le 26 décembre.

Les nouvelles récentes sur le front des vaccins sont «très positives à moyen terme», a commenté Jerome Powell. Mais «pour l’instant, d’importants défis et incertitudes demeurent», a-t-il fait valoir.

De son côté, Steven Mnuchin a demandé au Congrès de puiser dans 455 milliards de dollars de fonds de secours d’urgence inutilisés pour alimenter une nouvelle série de soutiens aux ménages et entreprises. Les petites entreprises «ne peuvent pas attendre deux ou trois mois», a-t-il dit.

(AFP/NXP)

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