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Hockey sur glaceBob Hartley entraînera Calgary l'année prochaine

Bob Hartley avait plusieurs options en vue de la prochaine saison et c'est finalement avec les Flames de Calgary, plutôt qu'à Montréal, qu'il poursuivra sa carrière d'entraîneur.

Hartley a remporté au moins une fois les grands honneurs dans chaque ligue où il est passé. Il a ainsi soulevé la coupe du Président avec Laval, en 1993, la coupe Calder avec Hershey, en 1997, la coupe Stanley avec l'Avalanche, en 2001, puis le championnat de Suisse, avec les Lions.

Hartley a remporté au moins une fois les grands honneurs dans chaque ligue où il est passé. Il a ainsi soulevé la coupe du Président avec Laval, en 1993, la coupe Calder avec Hershey, en 1997, la coupe Stanley avec l'Avalanche, en 2001, puis le championnat de Suisse, avec les Lions.

Keystone

Appris en primeur par la chaîne TVA Sports jeudi, la nouvelle a par la suite été confirmée par l'organisation. Celui que plusieurs voyaient diriger les Canadiens quittera finalement les Lions de Zurich pour l'Ouest canadien.

«J'aimerais d'abord remercier le directeur général Jay Feaster et les Flames de Calgary d'avoir eu confiance en moi et de me donner l'occasion de retourner dans la LNH. Je tiens aussi à dire à quel point j'ai apprécié les Lions de Zurich pour l'incroyable expérience vécue en Suisse. Ils se sont aussi soumis à mon désir de partir pour me joindre aux Flames, a indiqué Hartley par voie de communiqué. «C'est bien de retourner dans la LNH dans une ville, une communauté et une organisation qui ont une telle réputation pour sa passion envers le hockey et le succès. J'ai hâte de me préparer pour la prochaine saison.»

La saison dernière, les Flames ont terminé au neuvième rang de l'Ouest, à cinq points des Kings de Los Angeles et du huitième rang. Hartley prend donc la relève de Brent Sutter, qui avait quitté son poste à la fin de la dernière saison, d'un commun accord avec l'équipe.

«Bob Hartley est un gagnant! Bob a gagné à tous les niveaux. Nous avons confiance qu'il continuera à trouver un moyen de gagner à Calgary, a dit Feaster. «Il est un travailleur infatigable, un motivateur incroyable, il dirige bien son banc, est un fin stratège et il met tout son cœur à l'enseignement. De plus, c'est une bonne personne. Nous avons hâte que Bob et son épouse Micheline se joignent à la famille des Flames et que Bob mène notre équipe au prochain niveau.» Hartley est un très bon ami de Jay Feaster, et il est notamment le parrain de son fils, Ryan.

L'entraîneur effectue donc un retour dans la LNH après quelques années d'absence, lui qui avait été congédié au début de la saison 2007-2008, alors qu'il entamait sa cinquième saison derrière le banc des défunts Thrashers d'Atlanta. L'équipe n'avait pas participé aux séries à ses trois premières saisons et avait été balayée par les Rangers de New York au premier tour en 2006-2007.

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