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Basket-NBABoston chute, Cleveland stoppe l'hémorragie

Boston a été battu jeudi soir par Philadelphie (89-80). Les Cavaliers ont eux renoué avec la victoire face à Orlando.

Les Celtics n'ont pas réussi à maîtriser le pivot camerounais de Philadelphie, Joël Embiid. (Jeudi 18 janvier 2018)

Les Celtics n'ont pas réussi à maîtriser le pivot camerounais de Philadelphie, Joël Embiid. (Jeudi 18 janvier 2018)

Keystone

Le leader de la conférence Est Boston, privé de son meneur Kyrie Irving, a concédé face à Philadelphie (89-80) une deuxième défaite consécutive jeudi devant son public. Les Celtics ont, pour la troisième fois de la saison seulement, perdu deux matches de suite, soit leur plus mauvaise série de l'exercice 2017-18 (34 v-12 d).

En l'absence d'Irving, touché à une épaule, ils n'ont pas réussi à maîtriser le pivot camerounais de Philadelphie, Joël Embiid, qui, peu avant le coup d'envoi de la rencontre, a appris qu'il était sélectionné pour son premier All Star Game.

Survolté, Embiid a marqué 26 points et capté 16 rebonds pour son 19e «double double» (deux catégories de statistique à dix unités et plus) de la saison. «C'est une victoire importante contre la meilleure équipe de l'Est, si on veut atteindre notre objectif de participer aux play-offs, il faut gagner ce genre de match», s'est félicité Embiid.

Le Camerounais, très actif sur les réseaux sociaux, a dans la foulée envoyé une petite pique à la chanteuse Rihanna qu'il avait approchée en 2014 et qui lui avait demandé de «revenir la voir quand il aura une sélection pour le All Star Game». «Elle m'a snobé à l'époque, pourquoi aller la voir à nouveau? Je vais passer mon tour sur ce coup-là», a-t-il souri.

Philadelphie est repassé à la 8e place, la dernière qualificative pour les play-offs (21 v-20 d).

Cleveland renoue avec la victoire

Cleveland a renoué jeudi avec la victoire après quatre défaites de suite, en venant à bout d'Orlando (104-103), mais n'a pas rassuré ses supporters face à la lanterne rouge de la conférence Est.

Battus tour à tour à Minnesota (127-99), Toronto (137-99), Indiana (97-95) et par Golden State à domicile (118-108), les Cavaliers ont outrageusement dominé le Magic, avant de se faire une grosse frayeur.

Ils ont en effet compté jusqu'à 23 points d'avance (63-40) juste avant la pause, mais la franchise floridienne est revenue à deux reprises dans la rencontre, en égalisant juste avant la fin de la 3e période (80-80) puis en passant en tête (103-102) à trente secondes de la sirène.

Mais Isaiah Thomas, auteur de 21 points, a marqué deux lancers francs pour redonner l'avantage à son équipe, avant qu'Elfrid Payton, meilleur marqueur d'Orlando (19 pts), ne rate le panier de la victoire dans les dernières secondes.

La superstar de Cleveland LeBron James a été limité à 18 points, mais n'est plus qu'à 25 unités du chiffre symbolique des 30'000 points qu'il sera, sans doute samedi contre Oklahoma City, le septième joueur dans l'histoire de la NBA à franchir. Les Cavaliers, 3e de la conférence Est, ont enregistré le retour après deux mois d'absence et de doutes de Derrick Rose qui a marqué neuf points en 13 minutes.

Retour gagnant pour James Harden

La star de Houston James Harden a rejoué jeudi après presque trois semaines d'absence et permis à son équipe de dominer Minnesota 116 à 98. Harden, qui avait manqué les sept précédents matches des Rockets à cause de douleurs aux ischio-jambiers, a inscrit 10 points en 26 minutes (3 sur 15 au tir).

Houston qui restait sur une douloureuse défaite face aux Clippers (103-102) lundi, émaillée d'incidents, a pris le large dès la 2e reprise face aux Timberwolves. Eric Gordon a inscrit 30 points, Clint Capela en a ajouté 20 et Chris Paul 19.

Symbole de l'importance de Harden, de Paul et de Capela, Houston a remporté les seize matches qu'ils ont disputés ensemble cette saison.

La franchise texane reste 2e de la conférence Ouest avec 31 victoires et 12 défaites, loin du leader, Golden State (37 v-9 d), qu'elle accueillera samedi pour un match au sommet très attendu.

(AFP)

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