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footBrésil/Mondial: la statue de Pelé ne veillera pas sur le Maracana

Rio de Janeiro, 22 mai 2014 (AFP) - La statue de Pelé, commandée au sculpteur et caricaturiste brésilien Ique à partir de photos de la célébration d'un but au Mondial-1970, ne veillera finalement pas sur le Maracana pendant la Coupe du monde.

"Prévue en décembre 2013, l'inauguration a été repoussée à mars 2014 car Pelé venait de se faire opérer de la hanche. En mars, la secrétaire des Sports qui avait commandé le projet (Marcia Lins) a quitté son poste. Depuis, silence radio", a déclaré jeudi à l'AFP l'artiste, Victor Henrique Woitschach de son vrai nom. "Le projet a été politiquement abandonné, c'est un manque de respect pour moi et pour Pelé", a déploré Ique, qui a préféré ne pas dire s'il avait été payé ou non pour son travail: "Je préfère que vous posiez la question au gouverneur". Selon Ique, caricaturiste politique du quotidien de Rio Jornal do brasil pendant 30 ans, "maintenant il est trop tard pour installer la statue d'ici au Mondial", qui débutera le 12 juin. La statue en bronze pèse 300 kilos et fait 1,84 mètre de haut "car Pelé, qui mesure officiellement 1,70 m, est sur la pointe des pieds" pour célébrer son but contre la Tchécoslovaquie, au Mondial mexicain de 1970, précise le sculpteur. Elle avait été commandée par le gouvernement de l'Etat de Rio et devait trôner à l'intérieur du Maracana rénové à grands frais. Rio avait décidé fin 2012 de rendre hommage au Roi Pelé en présentant publiquement la maquette. C'est dans l'ancien Maracana que Pelé avait marqué son 1000e but, le 19 novembre 1969. Contacté par l'AFP, le service de presse du secrétariat d'Etat aux sports et loisirs de Rio n'a pas répondu. Mais il a dit au quotidien O Globo jeudi que, pour que la statue soit installée, il fallait signer un accord avec l'artiste: "Il est encore en cours, il n'a pas été signé". Considéré comme l'un des plus grands joueurs de football de tous les temps, Pelé a remporté trois Coupes du monde avec le Brésil en 1958, 1962 et 1970 et a inscrit 1.281 buts dans toute sa carrière. Il est né le 23 octobre 1940 dans une famille pauvre. Il y a déjà à l'intérieur du Maracana une statue de Zico, autre légendaire N°10 de la Seleçao, et à l'extérieur une de Bellini, capitaine du Brésil lors de son premier sacre mondial en 1958, décédé en mars. cdo/ybl/ol/jcp

(AFP)

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