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Formule 1Button signe le meilleur temps en essais ce matin

Le Britannique Jenson Button (McLaren-Mercedes) a réalisé le meilleur temps de la 3e et dernière séance d’essais libres du Grand Prix d’Europe, sur le circuit urbain de Valence.

Jenson Button

Jenson Button

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Le Britannique Jenson Button (McLaren) a signé le meilleur temps de la 3e et dernière séance d’essais libres du Grand Prix d’Europe de Formule 1, 8e manche de la saison 2012, samedi matin sur le circuit urbain de Valence (Espagne). Button, champion du monde 2009, a accompli son meilleur tour en 1 min 38 sec 562/1000, sous un ciel bleu et sur une piste de plus en plus rapide, au fur et à mesure des séances d’essais de la F1 et des catégories annexes (GP2, GP3, Porsche SuperCup) depuis vendredi matin.

Vainqueur de la manche d’ouverture en Australie, le Britannique vient d’accumuler une série de contre-performances. Il a devancé les deux Lotus du Français Romain Grosjean et du Finlandais Kimi Räikkönen, que beaucoup s’attendent à voir bien placées sur la grille de départ dimanche, puis très efficaces en course.

Plus surprenant, les deux Force India à moteur Mercedes de l’Allemand Nico Hülkenberg et de l’Ecossais Paul di Resta, déjà très en vue pendant les essais libres de vendredi, ont elles aussi bien préparé les qualifications de 14h00 en signant respectivement les 5e et 6e chronos.

Sergio Pérez (Sauber), déjà monté deux fois sur le podium cette saison, comme Grosjean, a fait le sixième temps et devancé deux champions du monde, l’Allemand Michael Schumacher (Mercedes) et le Britannique Lewis Hamilton (McLaren). Le jeune Mexicain pourrait être bien placé dimanche en fin de course s’il réussit à ménager ses pneus Pirelli, comme il l’a souvent fait cette saison. Invaincu à Valence depuis 2010 inclus, l’Allemand Sebastian Vettel (Red Bull), double champion du monde en titre, a dû se contenter du 13e chrono de la matinée, mais à moins d’une seconde de Button. Il s’est aussi fait une frayeur en fin de séance, en sortant trop large dans une portion heureusement pas dangereuse.

Les chronos

Jenson Button (GB/McLaren-Mercedes) 1'38''562 (moyenne: 197,930 km/h) Romain Grosjean (Fr/Lotus-Renault) 1'38''655 Kimi Räikkönen (Fin/Lotus-Renault) 1'38''759 Nico Hülkenberg (All/Force India-Mercedes) 1'38''819 Paul di Resta (GB/Force India-Mercedes) 1'38''892 Sergio Pérez (Mex/Sauber-Ferrari) 1:39.084 Michael Schumacher (All/Mercedes-AMG) 1'39''141 Lewis Hamilton (GB/McLaren-Mercedes) 1'39''178 Felipe Massa (Bré/Ferrari) 1'39''318 Pastor Maldonado (Ven/Williams-Renault) 1'39''357 Kamui Kobayashi (Jap/Sauber-Ferrari) 1'39''358 Fernando Alonso (Eap/Ferrari) 1'39''395 Sebastian Vettel (All/Red Bull-Renault) 1'39''434 Bruno Senna (Bré/Williams-Renault) 1'39''543 Nico Rosberg (All/Mercedes-AMG) 1'39''946 Jean-Eric Vergne (Fr/Toro Rosso-Ferrari) 1'40''037 Daniel Ricciardo (Aus/Toro Rosso-Ferrari) 1'40''134 Heikki Kovalainen (Fin/Caterham-Renault) 1'40''681 Mark Webber (Aus/Red Bull-Renault) 1'41''282 Vitaly Petrov (Rus/Caterham-Renault) 1'41''931 Pedro de la Rosa (Esp/HRT-Cosworth) 1'42''758 Charles Pic (Fr/Marussia-Cosworth) 1'42''815 Narain Karthikeyan (Ind/HRT-Cosworth) 1'42''943 Timo Glock (All/Marussia-Cosworth) 1'43''124

(AFP)

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