Réseaux sociaux: ByteDance explore des alternatives à la vente de TikTok

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Réseaux sociauxByteDance explore des alternatives à la vente de TikTok

L’application de vidéos légères est au cœur d’un bras de fer entre Pékin et Washington. Donald Trump veut obliger ByteDance à vendre les activités américaines de TikTok.

Image d’illustration.

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AFP

Le groupe chinois ByteDance, propriétaire du réseau social TikTok, discute avec le gouvernement américain d’alternatives à une vente de ses opérations aux États-Unis. Cette mesure est exigée par le président américain Donald Trump au nom de la sécurité nationale.

«De nombreuses options restent sur la table […] et la vente reste une possibilité, ont déclaré des sources proches du dossier», écrit le «Wall Street Journal» mercredi. «Même si une vente totale n’avait pas lieu, il y aurait quand même une forme de restructuration de TikTok, a dit l’une des sources».

L’application de vidéos légères se retrouve depuis des semaines au cœur du conflit politique et commercial entre Washington et Pékin. Le président américain l’accuse, sans preuve, d’espionnage pour le compte de la Chine.

«Sécurité nationale»

Il a signé un décret au début août qui interdit à ByteDance toute transaction avec des entreprises américaines au-delà du 15 septembre, puis un autre décret, le 14 août, ordonnant à ByteDance de se séparer des activités américaines de TikTok, au nom de la «sécurité nationale», sous 90 jours.

Des négociations sont en cours, notamment avec des groupes informatiques comme Microsoft et Oracle. «Le ministère des finances est uniquement concentré à ce stade sur des discussions concernant la vente de TikTok en accord avec l’ordre de cession signé par le président le 14 août», a réagi Monica Crowley, chargée des affaires publiques.

Aux États-Unis, le réseau social est utilisé par 100 millions de personnes tous les mois (800% de plus qu’en janvier 2018), dont 50 millions tous les jours. Les négociations pour un rachat semblaient en bonne voie, notamment par Microsoft et Walmart, le géant des supermarchés.

Licence nécessaire

Mais à la fin août le ministère chinois du commerce a amendé – pour la première fois depuis 2008 – sa liste de technologies soumises à des restrictions ou interdictions d’exportation. La liste comprend désormais, entre autres, des technologies d’intelligence artificielle (traitement des données, recommandation de contenus, etc.) qui ont fait le succès de l’application TikTok, où les vidéos s’affichent sur l’écran des utilisateurs principalement en fonction de leurs goûts et beaucoup moins de leurs contacts.

ByteDance a fait savoir qu’il «respecterait strictement» les nouvelles règles de la Chine, c’est-à-dire l’obtention d’une licence d’exportation auprès des autorités, ce qui pourrait compliquer la vente des activités américaines de l’entreprise.

(ATS/NXP)

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