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footC1 Afrique et Asie - Al Ahly et Guangzhou en ballottage favorable (PRESENTATION)

Les clubs chinois de Guangzhou Evergrande et égyptien d'Al-Ahly sont en ballottage légèrement favorable pour remporter les Ligues des champions asiatique et africaine, lors des finales retours programmées ce week-end à Canton et au Caire, et ainsi valider leur participation au Mondial des clubs.

La compétition intercontinentale connaîtra d'abord l'identité de son représentant d'Asie, puisque Guangzhou accueillera samedi (12h00 GMT) le FC Séoul, avec l'espoir de bonifier le nul (2-2) obtenu en Corée du Sud en finale aller. Le club entraîné par l'Italien Marcelo Lippi, qui n'a concédé qu'une défaite durant cette campagne asiatique, est en mesure d'apporter à la Chine sa 2e C1, 23 ans après le sacre du FC Liaoning, ce qui mettrait fin à la récente suprématie sud-coréenne (3 titres sur les quatre dernières éditions). En Afrique, la tradition pourrait en revanche bien tenir une année de plus puisque Al-Ahly, tenant du titre, a ramené un nul (1-1) d'Afrique du Sud chez les Orlando Pirates et partira favori devant son public chaud bouillant du stade international du Caire. L'expérience des joutes continentales plaide en faveur des Egyptiens détenteurs du record du nombre de sacres (7), même si les Pirates se rappelleront les avoir corrigés (3-0) cette année en phase de poules au Caire. Quel qu'il soit, le vainqueur de la C1 d'Afrique se qualifiera également d'office pour le Mondial des clubs, du 11 au 21 décembre au Maroc, où il affrontera d'ailleurs dès son entrée en lice le représentant asiatique, Guangzhou Evergrande ou FC Séoul, donc. Les cinq autres participants sont déjà connus: le Bayern Munich (GER/Europe), l'Atletico Mineiro (BRA/Am.Sud), Monterrey (MEX/Am.Nord), Auckland (NZL/Océanie) et le Raja Casablanca (MAR), pays-hôte. nip/kn/cle

(AFP)

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