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footC1: Arsenal, premier club anglais battu par Zagreb (COMPTE RENDU)

Zagreb, 16 sept 2015 (AFP) - Arsenal, 4e de Premier League avec une seule défaite au compteur, a été le premier club anglais à s'incliner devant le Dinamo Zagreb (2-1) en Ligue des champions, mardi, lors de la première journée du groupe F.

Le match avait pourtant bien débuté pour Arsenal et Olivier Giroud, auteur de deux têtes cadrées qui auraient pu changer la physionomie de la partie. Sur sa première tentative, le gardien Eduardo a réussi l'exploit de dévier le ballon en corner (9e). Neuf minutes plus tard, l'attaquant français a envoyé le cuir sur la base du poteau gauche, à la réception d'un centre d'Alex Oxlade-Chamberlin. Et sur l'une de leurs rares montées, les Croates ont ouvert le score. Josip Pivaric, parti sur la gauche et nettement hors jeu reprenait un ballon que lui avait glissé Junior Fernandes. Son tir de près a d'abord été repoussé par le gardien David Ospina, préféré à Petr Cech. Mais Oxlade-Chamberlin a poussé le ballon dans son propre but du genou (24e), un but finalement accordé par l'UEFA à Pivaric. Enhardis par leur réussite, les Zagrébois se sont alors lancés plus souvent à l'assaut des buts des Gunners, qui n'avaient pas encaissé de but qu'une seule fois en déplacements en C1. Déjà averti à la 23e minute, Giroud, buteur devant Stoke en Championnat d'Angleterre, a dû quitter prématurément ses coéquipiers après un second carton jaune pour un pied haut devant un adversaire (40e). Au retour des vestiaires, le Dinamo est passé tout près de doubler la mise. El Arbi Hillel Soudani (3 buts aux tours préliminaires) a envoyé une tête rageuse sur le poteau d'Ospina. Le ballon, repoussé ensuite par le gardien d'Arsenal, a été cafouillé par Soudani et Leonardo Sigali, qui se sont gênés (47e). Mais ce n'était que partie remise tant le milieu de terrain d'Arsenal était inexistant. Après plusieurs belles occasions, le Dinamo a doublé le score par Fernandes, passeur devenu buteur. Sur un corner de Paulo Machado, Fernandes a sauté plus haut que les défenseurs londoniens, visiblement passifs, et a trompé une deuxième fois Ospina (58e). Pour sa 18e saison d'affilée en C1, à une unité du record du Real Madrid, Arsenal, dont plusieurs cadres ont été mis au repos en prévision du choc au sommet du Championnat d'Angleterre face à Chelsea, est donc devenu le premier club anglais à s'incliner face au Dinamo, que les Gunners avaient battu (2-1, 3-0) en qualifications lors de la saison 2006-07. Lors de ses six précédentes confrontations, le Dinamo avait encaissé la bagatelle de 16 buts! Les entrées de Joel Campbell, Theo Walcott et Francis Coquelin ont apporté un peu plus d'allant à l'entre-jeu des Gunners. Et sur une montée d'Alexis Sanchez, Walcott a réduit le score malgré la sortie du gardien croate (79e). bur/sk/mca

(AFP)

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