08.03.2016 à 18:33

footC1 - Paris SG: en finir avec Chelsea ou sombrer dans le blues (PRESENTATION-ACTUALISATION)

Par Nicolas PRATVIEL Londres, 8 mars 2016 (AFP) - Le Paris SG doit conserver son court avantage du match aller (2-1) face à Chelsea mercredi (20h45) à Londres, s'il veut atteindre pour la quatrième fois d'affilée les quarts de finale de la Ligue des champions et éviter un échec cuisant trop tôt dans sa saison.

Sur la pelouse de Stamford Bridge, où il a tout connu ou presque en deux confrontations depuis 2014, le PSG va peut-être jouer son match le plus important. Il faut éviter une élimination, qui donnerait l'impression d'assister à une régression fâcheuse sur la scène continentale, non conforme aux ambitions des dirigeants qatariens. Pour Marco Verratti, un tel scénario serait un "désastre", a-t-il confié au Guardian. Pour Laurent Blanc, bien qu'il soit en situation de rééditer le quadruplé national (Ligue 1-Coupe de France-Coupe de la Ligue, Trophée des champions), un échec viendrait remettre en question son avenir à la tête de l'équipe, en dépit de sa récente prolongation de contrat (jusqu'en 2018). Si, en revanche, la qualification est au bout, la performance sera de taille, même face à une équipe qui a perdu de sa superbe. Et le match le plus important serait alors le suivant. En espérant qu'il ouvre enfin la porte du dernier carré et acte ainsi la progression du club dans la compétition-reine. Paris n'en est pas encore là, et il va devoir surmonter la pression comme jamais cette saison. Bien plus qu'à Madrid, en novembre, où il disputait au Real la première place du groupe A. La défaite (1-0), frustrante, après la grossière erreur de Kevin Trapp, n'avait pas compromis son avenir européen. Elle avait juste augmenté les risques de décrocher un gros client en 8e de finale, ce qui s'est produit avec Chelsea. Il y a ce fameux but à l'extérieur des Blues qui vient compliquer l'affaire. Sera-t-il décisif, comme il le fut en faveur des Londoniens il y a deux ans, puis pour les Parisiens la saison passée? Pour le PSG, il ne faut pas calculer: il faut maîtriser le jeu en espérant s'appuyer sur son équipe-type. Ce qui est loin d'être garanti. Verratti, toujours fragilisé (inflammation du pubis), n'est pas parti pour débuter. Si l'Italien (sous la menace d'une suspension, comme Zlatan Ibrahimovic et David Luiz) est trop juste, Javier Pastore est en pole pour le remplacer. Il serait ainsi associé à Thiago Motta et Blaise Matuidi, remis de sa contracture à une cuisse. En outre, quatre joueurs sont en concurrence pour deux postes. Marquinhos part favori pour occuper le côté droit de la défense au détriment de Gregory van der Wiel, tandis que le suspense perdure en attaque entre Lucas et Edinson Cavani. Les regards seront aussi rivés sur Trapp, qui devra montrer qu'il a le niveau de concentration requis à ce stade, Ibrahimovic, qui devra prouver qu'il fait gagner les grands matches, et Angel Di Maria, qui devra répondre aux immenses attentes (63 millions d'euros) placées sur lui. Toutes ces conditions, et peut-être plus encore, seront nécessaires pour écarter un adversaire qui, hormis la Cup, n'a plus rien d'autre à défendre que son honneur en C1 et qui ne manquera pas de s'appuyer sur ses immuables vertus de combat. Sous la houlette de Guus Hiddink, successeur de José Mourinho, évincé, Chelsea a d'ailleurs retrouvé quelques couleurs, à l'image d'un Willian étincelant. Et ce même si Eden Hazard n'a pas encore recouvré son coup de rein dévastateur et si le capitaine John Terry, blessé, a dû déclarer forfait, "dégoûté". nip/pgr/adc

(AFP)

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