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footC1 - Ribéry: après le championnat, l'Europe ? (ENCADRE)

Berlin, 8 déc 2015 (AFP) - Quatre jours après son retour-turbo en championnat, Franck Ribéry devrait rejouer avec le Bayern Munich en Ligue des champions, mercredi à Zagreb, neuf mois presque jour pour jour après avoir quitté la scène européenne sur blessure.

L'attaquant français a participé mardi à l'ultime séance d'entraînement avant l'envol pour Zagreb. Face à l'accumulation des absences, il pourrait obtenir sa première titularisation depuis sa blessure à la cheville le 11 mars contre le Shakhtar Donetsk.

Convoqué en dernière minute pour le voyage à Mönchengladbach (3-1), Ribéry a sauvé samedi l'honneur bavarois six minutes seulement après son entrée en jeu (75e), avec son premier but après 269 jours d'absence des terrains.

"C'est agréable de revenir sur la pelouse quand on a été blessé aussi longtemps", a dit l'ailier de 32 ans, concédant avoir surpris "de rejouer aussi vite", après seulement trois entrainements collectifs dans les jambes.

Mais quand Guardiola, confronté aux blessures des Douglas Costa, Arjen Robben et Mario Götze notamment, lui a demandé vendredi s'il était prêt pour Gladbach : "Bien sûr, lui ai-je répondu".

Heureux de réapparaître, qui plus est en buteur, le N.7 français a prévenu son coach qu'il n'était "pas encore affûté à 100%" et a "encore besoin de temps, de rythme, de bons entrainements".

"C'était très important pour lui. Neuf mois c'est long. Il a rejoué avec toute son agressivité", a noté Guardiola qui devra encore se passer des Douglas Costa, Arjen Robben et Mario Götze pour la dernière journée de la phase de poules face au Dinamo Zagreb.

La qualification en leader de groupe pour les 8es de finale étant assurée, le principal enjeu sera de renouer avec la victoire après le choc du premier revers de la saison en Bundesliga.

Pour Karl-Heinz Rummenigge, le retour de l'ex-Marseillais est surtout rassurant en vue des joutes importantes en 2016 car "il apporte plus de qualité à notre jeu".

"C'est bon de pouvoir compter sur Franck quand arrivera la phase cruciale, particulièrement en Ligue des champions", a dit le patron du Bayern, soulignant le Français "a été un joueur très important ces dernières années (...) peut-être le premier joueur à l'origine de notre redressement ces dernières années".

Après la C1, le Boulonnais pourra retester sa popularité à l'Allianz Arena à deux reprises avant la trève: contre Ingolstadt samedi en championnat puis face à Damrstadt trois jours plus tard en 8es de finale de la Coupe d'Allemagne.

sg/yk

(AFP)

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