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BasketballÇa chauffe entre Lillard et les Clippers

D’habitude si décisif, le joueur de Portland Damian Lillard a raté deux lancers-francs cruciaux samedi. Le début d’une belle soirée de «trash-talking».

par
AFP/JSA
Paul George et Damian Lillard ont échangé quelques mots sur les réseaux sociaux.

Paul George et Damian Lillard ont échangé quelques mots sur les réseaux sociaux.

AFP

Le clinique de Luka Doncic

Opposé au MVP Giannis Antetokounmpo, Luka Doncic a offert un récital des grands soirs dans la victoire des Mavs contre Milwaukee après prolongation (136-132).

Les chiffres d'abord: 36 points (12/24), 19 passes, 14 rebonds. Soit son 17e triple-double de la saison, le plus impressionnant sans nul doute. Car il s'est doublé de shoots décisifs dans les derniers instants du temps réglementaire et de la prolongation.

Le régal pour les yeux ensuite. Tout y est passé ou presque, feinte dite du «grand-père» en faisant mine de donner le ballon derrière lui pour mieux s'ouvrir la voie d'un double-pas, dribbles «casse-cheville» avant pas de côté et shoot au panier, passe lumineuse entre ses jambes pour le dunk de Maxi Kleber, sous les yeux de Giannis impuissant.

Le «Greek Freak» a pourtant été loin de démériter avec ses 34 points, 13 rebonds et 5 contres.

Warren va retrouver Butler

Depuis une semaine et ses 53 points réussis contre Philadelphie, l'ailier des Pacers est sur son nuage. 34 points contre Washington, 32 contre Orlando, «seulement» 16 contre Phoenix, il en a cette fois claqué 39 contre les Lakers, la victoire en prime (116-111).

Dans une dernière minute serrée, il a inscrit cinq points qui ont fait la différence, malgré un dernier vain sursaut de LeBron James à trois points, permettant à Indiana de rejoindre Miami à la 4e place. Les deux équipes de l’Est s’affrontent lundi dans une partie très attendue…

Pourquoi? Parce que TJ Warren pourrait bien retrouver une vieille connaissance, en la personne de Jimmy Butler, leader du Heat blessé et absent depuis quelques matches, mais qui pourrait bien être motivé par la perspective de retrouver celui avec qui il s’était méchamment pris le bec.

Portland, la main tremblante

Portland espérait bien profiter de l'absence de Kawhi Leonard, ménagé côté Clippers, pour s'imposer et asseoir sa 9e position à l'Ouest, synonyme de barrage contre Memphis (8e). Sauf que L.A. n'a rien lâché (122-120). Résultat, les Blazers n'ont plus qu'une victoire d'avance sur Phoenix, qui a vaincu Miami (119-112) grâce notamment à 35 points de Devin Booker.

Fait rare, Damian Lillard a craqué dans les dernières secondes en ratant deux lancers francs qui auraient pu redonner l'avantage aux siens, sous les yeux moqueurs de Paul George et de Patrick Beverley, intenables chambreurs sur le banc de L.A. Il a ensuite manqué une dernière tentative derrière l'arc (2/10 au total), pour finir à 22 points.

«Je ne suis pas offensé. Ça démontre surtout à quel point cela leur a fait mal, ce que je leur ai fait subir auparavant dans ces situations. Beverley, je l'ai déjà renvoyé à la maison... George c'était l'an passé en play-offs», a répliqué Damian Lillard. On aime, on aime!

Denver, les nerfs solides

Le duo Nikola Jokic/Jamal Murray a été déterminant pour permettre à Denver de venir à bout de Utah (134-132). Le premier a réussi 12 de ses 30 points (11 rebonds, 7 passes) dans la première prolongation, arrachant la seconde d'un panier à 3 centièmes du buzzer, finalement validé malgré un «bug» du chrono. Le second, pour son premier match dans la bulle, a réussi 23 points (12 rebonds, 8 passes), dont 5 dans le 2e «overtime».

Il a fallu ces conjonctions de talent pour avoir le dernier mot face à Donovan Mitchell (35 points, 8 passes, 6 rebonds), bouillant en fin de partie avec plusieurs paniers à longue distance. Rudy Gobert, dominateur pendant trois quart-temps (22 points, 13 rebonds), l'a été beaucoup moins par la suite, manquant ses cinq dernières tentatives, avant d'être exclu pour une 6e faute.

Le Jazz (6e), qui menait de 14 points à la mi-temps, devra vite se remettre de sa déception, d'autant que de possibles retrouvailles avec les Nuggets (3e) l'attendent au 1er tour des play-off.

Les résultats

Denver Nuggets – Utah Jazz 134-132 ap.

Indiana Pacers – Los Angeles Lakers 116-111.

Miami Heat – Phoenix Suns 112-119.

Dallas Mavericks – Milwaukee Bucks 136-132 ap

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