Immobilier: Canberra sévit contre les investissements illégaux
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ImmobilierCanberra sévit contre les investissements illégaux

Des étrangers ont dû vendre pour plus de 100 millions de dollars australiens (76 millions de francs) de biens immobiliers.

L'immobilier a flambé ces dernières années en Australie, notamment à Melbourne et Sydney (photo).

L'immobilier a flambé ces dernières années en Australie, notamment à Melbourne et Sydney (photo).

AFP

L'Australie a contraint des étrangers à vendre pour plus de 100 millions de dollars australiens (76 millions de francs) de biens immobiliers, a annoncé lundi le gouvernement. Et ce depuis le durcissement de la législation sur les investissements étrangers.

Canberra avait adopté en décembre 2015 une loi prévoyant des amendes et même des peines de prison pour les étrangers enfreignant la législation qui les autorise à acheter du neuf, mais pas de l'ancien.

L'immobilier a flambé ces dernières années en Australie, notamment à Melbourne et Sydney, au point de faire de la capacité d'accès à la propriété un sujet clé du débat politique. Certains s'inquiètent de l'existence d'une bulle immobilière gonflée notamment par de richissimes investisseurs étrangers, et notamment chinois.

Les Chinois en haut de la liste

Le ministre des Finances Scott Morrison a indiqué lundi que ses services avaient déjà obligé des investisseurs ayant enfreint les lois à vendre 61 propriétés pour une valeur de 107 millions de dollars australiens. Et 36 autres ventes font l'objet d'une enquête, a-t-il ajouté.

«Le gouvernement est déterminé à mettre en oeuvre les lois afin que les étrangers possédant illégalement des biens immobiliers en Australie soient identifiés et renoncent à ces propriétés», a-t-il dit. Les Chinois dominent la liste des contrevenants (25 ventes), devant des Britanniques, des Malaisiens et des Indonésiens.

Jusqu'à trois ans de prison

Les étrangers achetant illégalement un bien immobilier en Australie sont passibles de trois ans d'emprisonnement et 135'350 dollars australiens d'amende. Les entreprises étrangères encourent une amende de 675'000 dollars. Les plus-values réalisées sur les ventes forcées sont en outre confisquées.

Parallèlement, le contrôle des investissements étrangers dans le foncier agricole a également été resserré.

Le gouvernement exerce aussi depuis mars 2015 un contrôle accru des investissements étrangers dans les entreprises australiennes en raison des inquiétudes de son opinion publique face à l'appétit chinois, et une polémique née de l'octroi au groupe chinois Landbridge, pour 99 ans, de la gestion du port de Darwin (nord).

(ats)

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