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MéditerranéeCanots de migrants dégonflés: le bilan s'alourdit

Un premier bilan du drame faisait état de 4 morts et 95 disparus au large de la Libye mais selon les derniers éléments il y aurait au moins 10 morts et 230 disparus.

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Le pic de la crise des réfugiés en Europe est «est derrière nous», estime l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). (29 juin 2017)

Le pic de la crise des réfugiés en Europe est «est derrière nous», estime l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE). (29 juin 2017)

Keystone
L'Italie ne sait plus comment faire face à l'afflux de migrants venant des côtes africaines et appelle l'aide de l'UE. Les autorités italiennes ont même évoqué la possibilité de fermer leurs ports aux navires de sauvetage pour faire pression sur les partenaires européens de Rome, (28 juin 2017)

L'Italie ne sait plus comment faire face à l'afflux de migrants venant des côtes africaines et appelle l'aide de l'UE. Les autorités italiennes ont même évoqué la possibilité de fermer leurs ports aux navires de sauvetage pour faire pression sur les partenaires européens de Rome, (28 juin 2017)

archive/photo d'illustration, AFP
Plus de 3300 migrants ont été secourus dimanche en Méditerranée au cours de 31 opérations distinctes. (Lundi 26 juin 2017)

Plus de 3300 migrants ont été secourus dimanche en Méditerranée au cours de 31 opérations distinctes. (Lundi 26 juin 2017)

AFP

Après le sauvetage de 15 personnes lundi sur un canot en perdition en Méditerranée, les secouristes avaient évoqué la possibilité de «dizaines» de disparus. Arrivés mercredi matin à Catane (Sicile), les survivants ont fait état d'environ 135 disparus, selon le Haut commissariat de l'ONU aux réfugiés.

Mardi, le chavirage d'un autre canot avait fait 4 morts et 95 disparus, selon le témoignage des 23 rescapés recueilli par des ONG de secours en mer. Et cinq personnes ont été retrouvées mortes lundi sur encore un autre canot qui prenait l'eau et où les secouristes ont vu sombrer une sixième personne.

Près de 180 personnes entassées

Au cours de ces 48 heures, plus de 950 migrants ont été secourus au large de la Libye, ce qui porte le total à plus de 2700 depuis samedi et confirme le rythme élevé des départs malgré la dégradation des conditions de navigation, selon les gardes-côtes italiens qui coordonnent les secours dans la zone.

Un représentant du HCR a pu s'entretenir avec les 15 rescapés du naufrage de lundi, qui lui ont expliqué qu'environ 150 personnes se trouvaient à bord de leur canot, a déclaré à l'AFP Iosta Ibba, un porte-parole de l'organisation onusienne.

D'ordinaire, les passeurs entassent de 120 à 140 personnes, parfois même jusqu'à 180, sur ce type de canots pneumatiques.

Selon l'ONG maltaise Moas, les opérations de secours sont devenues beaucoup plus difficiles en 2016. Cette année, au moins 4271 migrants sont morts ou disparus en mer, selon un décompte du HCR avant les drames des derniers jours.

«Cette année, nos équipes ont vu que les départs étaient organisés par grandes vagues, alors qu'auparavant c'était plus facilement gérable, avec quelques départs par jour», a déploré le Moas.

«La combinaison de chargements plus lourds (davantage de personnes dans les canots, ndlr) et d'embarcations de qualité inférieure a conduit au désastre», a estimé Ian Ruggier, chef des opérations de MOAS, cité dans un communiqué.

Depuis le 1er janvier, l'Italie a vu arriver plus de 167'000 personnes sur ses côtes, selon le ministère de l'Intérieur. Le chiffre dépasse déjà les 153'000 de l'an passé et s'approche des 170'000 de 2014.

(AFP)

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