Basketball - Capela et les Hawks ont perdu l’avantage du parquet
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BasketballCapela et les Hawks ont perdu l’avantage du parquet

Philadelphie a pris l’avantage deux victoires à une sur Atlanta (127-111) en demi-finale de Conférence Est. À l’Ouest, Phoenix se retrouve aux portes de la finale.

John Collins (à g.) et les Hawks pont perdu l’avantage de la salle face à Joel Embiid (à dr.) et les Sixers.

John Collins (à g.) et les Hawks pont perdu l’avantage de la salle face à Joel Embiid (à dr.) et les Sixers.

AFP

Très impressionnant collectivement, Phoenix se retrouve aux portes de la finale de Conférence Ouest après son troisième succès d’affilée à Denver (116-102), Philadelphie ayant pris l’avantage deux victoires à une sur Atlanta (127-111) à l’Est, dans l’autre demi-finale jouée vendredi en play-off de NBA.

Les Suns ont sur le papier un des effectifs les plus équilibrés et complets de la Ligue et cela se confirme de façon éclatante sur le terrain, dans cette série qu’on imaginait plus serrée face aux Nuggets. Or cette victoire, pas plus que les deux précédentes, n’a souffert d’aucune contestation.

Phoenix a shooté à 52% et a encore été mené d’une main de maître par Chris Paul (27 pts, 9/16 aux tirs, 7 passes). Le meneur vétéran, 36 ans, a récité son basket sans trouver une véritable opposition en face – tant mieux pour son épaule droite, malmenée au 1er tour par des Lakers bien plus piquants et combatifs que ne le sont ces Nuggets baignant un peu trop dans l’huile.

A ses côtés, Devin Booker a ajouté 28 points (6 rbds) ce qui n’a pas empêché une excellente répartition des autres tâches offensives, qui plus est avec un usage parcimonieux des tirs à longue distance (12/26), là où bien des équipes en abusent jusqu’à la lie, à l’image de l’adversaire du soir (14/41).

En face, Nikola Jokic, qui s’est vu remettre son trophée de MVP de la saison, a été le seul à surnager, avec un gros triple-double (32 points, 20 rebonds et 10 passes) qui tendrait presque à masquer le fait qu’il n’a pas vraiment été adroit (13/29), forçant souvent ses tirs.

Philadelphie serre les boulons

Joel Embiid, avec 27 points inscrits (9 rbds, 8 passes, 3 contres), a guidé Philadelphie pour s’imposer à Atlanta. Ce succès, également fruit d’un véritable effort collectif, permet aux 76ers de récupérer l’avantage du parquet, perdu lors du match No 1, quand les Hawks avaient pris un meilleur départ, dans le sillage de leur machine à slalomer et à scorer Trae Young, alors auteur de 35 points.

Mais depuis, la jeune star a moins d’impact offensivement, car il a une sangsue bien accrochée à ses baskets, en la personne de Ben Simmons (18 pts, 7 passes) qui a fini 2e dans la course au meilleur défenseur de la saison, derrière le Français Rudy Gobert (Utah).

«Mon rôle est de défendre à chaque fois sur le meilleur joueur. Et celui-ci est très talentueux», a déclaré Simmons à propos de Young, qui n’a d’ailleurs pas démérité. Mais ses 28 points (à 9/17, 8 passes) n’ont pas assez pesé, et il n’a pas masqué sa frustration en s’en prenant aux arbitres, à qui il a demandé de mettre des jumelles après des décisions qu’il jugeait mauvaises.

Clint Capela a rendu une copie honnête. Aligné durant un peu plus de 28 minutes, il n’a inscrit que 8 points (3 sur 8 au tir), mais a capté 16 rebonds, dont 10 défensifs.

Les résultats

NBA. Play-off, demi-finales de Conférence (au meilleur des sept matches). Vendredi.

Conférence Est

Atlanta – Philadelphie 111–127

1-2 dans la série

Conférence Ouest

Denver – Phoenix 102 – 116

0-3 dans la série

(AFP)

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