Etats-Unis: Carambolage meurtrier sur un pont
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Etats-UnisCarambolage meurtrier sur un pont

Un accident grave impliquant plusieurs véhicules est survenu jeudi sur un pont de Seattle, faisant au moins 4 morts et plusieurs blessés.

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Une collision entre deux bus sur un pont de Seattle a fait au moins 4 morts et plusieurs blessés graves. (Jeudi 24 septembre 2015)

Une collision entre deux bus sur un pont de Seattle a fait au moins 4 morts et plusieurs blessés graves. (Jeudi 24 septembre 2015)

Keystone
L'un des bus transportait des étudiants, dont des ressortissants étrangers.

L'un des bus transportait des étudiants, dont des ressortissants étrangers.

Keystone
D'après une porte-parole de l'université North Seattle, Melissa Mixon, le bus transportait 45 étudiants étrangers et employés de cet établissement, dont les pays d'origine sont encore inconnus.

D'après une porte-parole de l'université North Seattle, Melissa Mixon, le bus transportait 45 étudiants étrangers et employés de cet établissement, dont les pays d'origine sont encore inconnus.

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Un bus transportant des étudiants étrangers et un véhicule amphibie pour touristes se sont percutés à Seattle jeudi, faisant au moins 4 morts et 50 blessés, dont une quinzaine entre la vie et la mort.

«Quatre personnes sont décédées lors de ce carambolage dans lequel ont également été pris plusieurs autres véhicules, et 44 personnes ont été transportées au centre médical Harborview et d'autres hôpitaux locaux» selon un communiqué du Fire Department de Seattle, précisant que 90 pompiers étaient intervenus.

Le premier bus transportait 45 étudiants étrangers et employés du programme international de l'université de North Seattle, mais leurs pays d'origine restaient encore inconnus, d'après la porte-parole de l'établissement Melissa Mixon.

Une centaine de pompiers sont intervenus pour porter secours à 51 blessés, dont 15 sont dans un état critique, et plusieurs en train d'être opérés, selon la dernière conférence de presse des autorités, qui s'est terminée vers 18H30 locales (01H30 GMT).

L'accident est survenu vers «11H15 locales lorsqu'un bus (de la société touristique) Ride the Ducks se dirigeait vers le nord sur le pont Aurora et un deuxième bus allait vers le sud. Les deux véhicules se sont percutés, avec deux autres voitures», a expliqué la police.

L'enquêteur principal, James Sosik, a indiqué que les agents étaient encore en train de relever des éléments sur les lieux de l'accident et qu'ils n'avaient pas encore d'informations à communiquer sur l'âge ou le pays d'origine des victimes.

«Nous n'avons pas encore contacté les familles des victimes, nous sommes encore en train de les identifier», a précisé le maire de Seattle Ed Murray devant la presse.

Victimes chinoises

«C'est un moment très difficile pour tellement de familles dans cette ville», a-t-il déclaré. Plus tôt, il avait parlé d'une «terrible tragédie», ajoutant être en train de contacter les consulats des pays concernés.

Le consulat de France à San Francisco a indiqué qu'il n'y avait pas de signe de la présence de Français parmi les victimes.

Alors que les médias locaux évoquaient des victimes chinoises, le consulat et l'ambassade de Chine n'avaient pas encore répondu.

D'après le Seattle Times, les quatre morts étaient tous étudiants à l'université de North Seattle mais une porte-parole de l'établissement ne l'avait pas encore confirmé.

Les images de l'accident étaient spectaculaires: le côté droit du bus qui transportait les étudiants était complètement éventré, les vitres explosées et les portes défoncées.

Tests toxicologiques négatifs

Le bus amphibie de «Ride the Ducks», société de visites guidées présente dans plusieurs villes américaines, gisait en travers du pont mais avait mieux résisté.

Ce bus amphibie est inspiré d'un véhicule militaire de la Deuxième Guerre mondiale.

Nombre de témoignages semblaient indiquer un problème technique du bus amphibie, a signalé la police, qui notait que les conducteurs avaient passé des tests toxicologiques négatifs.

Brad Volm, 23 ans, conduisait une voiture derrière le bus de «Ride the Ducks» quand ce dernier a «dévié» et s'est écrasé dans le bus qui transportait les étudiants, rapporte le Seattle Times.

D'après lui, le pneu gauche du véhicule amphibie a eu un problème et l'on voyait du fluide rouge en sortir.

«Tout est arrivé si vite, a raconté au quotidien le jeune homme. Je suis sorti de ma voiture et il y avait des corps partout.»

«J'ai senti la douleur (...) j'ai vu le carnage»

Mark Gordon, conducteur de l'une des deux voitures impliquées dans le carambolage, a dit sur la chaîne King 5 avoir «conduit en sens inverse du trafic pour éviter une collision directe avec le (bus de Ride the) Duck».

Tim Gesner, 61 ans et originaire de Floride, était passager du bus de touristes et a relaté dans une vidéo prise par le Seattle Times qu'il était en train de prendre une photo quand il a senti «l'arrière du bus zigzaguer puis virer vers la gauche droit dans deux» voitures.

«J'ai senti la douleur (...) j'ai vu le carnage», a-t-il décrit, parlant, les larmes aux yeux, d'une «petite fille pleurant avec à côté d'elle sa mère étendue dans une mare de sang».

(AFP)

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