Russie  - L'Américain Paul Whelan réclame à Joe Biden un échange de prisonniers
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Américain détenu en Russie«Ce n’est pas avec moi que Moscou a un problème, c’est avec les États-Unis»

Condamné par la Russie à 16 ans de prison pour espionnage, le citoyen US Paul Whelan en appelle à Joe Biden pour s’entendre avec Vladimir Poutine sur un échange de détenus.

L’Américain Paul Whelan lors de son procès à Moscou en juin 2020.

L’Américain Paul Whelan lors de son procès à Moscou en juin 2020.

AFP

Un Américain emprisonné en Russie sur des accusations d’espionnage a appelé mercredi le président américain Joe Biden à organiser avec son homologue Vladimir Poutine un échange de prisonniers pour obtenir sa libération.

«Diplomatie des otages»

Ancien sous-officier du corps des Marines, Paul Whelan était agent des services de sécurité d’un groupe américain de pièces détachées pour l’automobile quand il a été arrêté à Moscou en décembre 2018, puis condamné en juin 2020 à 16 ans de prison.

Dans une interview accordée à CNN depuis la prison de Mordovia où il est détenu, à 8 heures de route de Moscou, il affirme être victime de la «diplomatie des otages».

«L’enlèvement d’un citoyen américain n’est acceptable nulle part dans le monde, affirme-t-il. Ce n’est pas avec moi que la Russie a un problème, c’est avec les États-Unis et les États-Unis doivent résoudre cette affaire de diplomatie des otages et la régler le plus vite possible.»

«J’espère que ce sera rapide»

«Je demande donc au président Biden d’en discuter activement et de résoudre ce problème avec ses interlocuteurs russes», ajoute M. Whelan, notant que «c’est aux gouvernements de décider d’un échange ou d’une autre solution.»

«Ce que j’espère, c’est que ce sera rapide», poursuit-il, alors que MM. Biden et Poutine doivent se rencontrer le 16 juin à Genève dans une période de très vives tensions entre les deux puissances rivales.

La Maison-Blanche a fait savoir que les deux hommes discuteraient d’un large éventail de questions et qu’ils chercheraient à avoir des relations avec Moscou plus «prévisibles et stables».

Plusieurs noms évoqués

Selon le frère jumeau de Paul Whelan, David, Moscou souhaiterait échanger son frère contre un trafiquant d’armes notoire emprisonné aux États-Unis, Viktor Bout, et un pilote privé, détenu aux États-Unis sur des accusations de trafic de drogue, Konstantin Iarochenko.

Un autre nom avait été évoqué par David Whelan: celui de Bogdana Ossipova, condamnée en 2019 à une peine de prison dans le Kansas pour enlèvement, après avoir envoyé en Russie les enfants qu’elle avait eus avec son ex-mari américain.

Les États-Unis pourraient également demander le retour d’un autre détenu américain en Russie: Trevor Reed, condamné en juillet 2020 à 9 ans de prison pour avoir attaqué un policier russe en état d’ébriété.

Paul Whelan a assuré à CNN que les accusations d’espionnage étaient un coup monté et que son procès était «truqué».

(AFPE)

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