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rugbyChallenge Européen: des quarts de finale aux allures de Coupe d'Europe

Les quarts de finale du Challenge européen 2013 auront des airs de Coupe d'Europe avec quatre champions d'Europe en lice, dont le quadruple champion toulousain et le double tenant du titre du Leinster, mais aussi trois finalistes malheureux de la C1 du rugby.

Seuls, en fait, les Anglais de Gloucester, qui accueilleront jeudi Biarritz, finaliste de la H Cup 2006 et 2010, n'ont jamais été acteurs de l'épilogue de la Coupe d'Europe. Avec ses compatriotes des London Wasps (2003) et de Bath (2008) et ses adversaires biarrots (2012), Gloucester fait cependant partie des équipes encore en course déjà titrées dans ce Challenge européen, en 2006. L'affrontement franco-français entre l'ogre toulousain et les Catalans de l'USAP, vendredi à Perpignan, sera, lui, une réédition de la finale de la Coupe d'Europe 2003. Nicolas Mas, seul rescapé de ce match côté perpignanais, pourrait retrouver trois de ses vainqueurs de l'époque, Clément Poitrenaud, Yannick Jauzion et Jean Bouilhou. Vincent Clerc, seul marqueur d'essais de cette victoire toulousaine (22-17), sera absent, au repos forcé après le Tournoi des Six Nations. Vendredi toujours, deux anciens champions d'Europe, les Anglais des London Wasps (2004 et 2007) et les Irlandais du Leinster (2009, 2011, 2012), seront face-à-face. Sur leur pelouse de l'Adams Park, les Wasps auront fort à faire face aux Irlandais, même si ceux-ci seront privés de leur capitaine Brian O'Driscoll, suspendu trois semaines pour avoir piétiné un Italien durant le Tournoi. Derniers champions d'Europe en course, les Anglais de Bath, rois du continent en 1998, recevront samedi les Parisiens du Stade français, finalistes de la Coupe d'Europe 2001 et 2005 et du Challenge européen 2011. Bath, sorti avec le meilleur bilan des poules de qualification (29 points), sera clairement favori. Programme des quarts de finale (GMT) Jeudi: (19h00) Gloucester (ENG) - Biarritz (FRA) Vendredi: (19h00) Perpignan (FRA) - Toulouse (FRA) (19h00) London Wasps (ENG) - Leinster (IRL) Samedi: (12h00) Bath (ENG) - Stade Français (FRA) ol/gf/gv

(AFP)

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