Football: Chelsea autoritaire, les Wolves mordants
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Chelsea s’est imposé (3-1) à Brighton, lundi lors de la 1re journée de Premier League, alors que Wolverhamtpon a rapidement plié son match à Sheffield (2-0).

Le jeune défenseur Reece James (à droite) a inscrit son premier but en Premier League sur une frappe superbe (56e).

Le jeune défenseur Reece James (à droite) a inscrit son premier but en Premier League sur une frappe superbe (56e).

AFP

Face à une équipe de Brighton qui en fera souffrir plus d’un, Chelsea, très dépensier cet été, a laissé entrevoir de belles choses, avec ses deux plus gros investissements: les Allemands Timo Werner en pointe et Kaï Havertz au milieu.

Les promesses de Chelsea

Le premier, très remuant, a notamment obtenu le penalty de l’ouverture du score sur un ballon bêtement perdu à 30 mètres de leurs buts par les Seagulls.. Le milieu de terrain italien Jorginho, spécialiste de l’exercice, a pris à contre-pied le gardien adverse (0-1, 23e).

Les Londoniens ont été malmenés par moments en première période, surtout jusqu’à la sortie peu avant la pause du pauvre Adam Lallana, transfuge de Liverpool et habitué des blessures à répétition. Ils ont ensuite mieux contrôlé le match, marquant deux autres buts.

Le bijou de James

L’un d’une terrible frappe armée à 22 mètres du jeune latéral Reece James en pleine lucarne (1-2, 56e) et l’autre sur une reprise de Kurt Zouma déviée par un défenseur adverse (1-3, 66e).

Le déclic, paradoxalement, aura été l’égalisation de Brighton sur une frappe lointaine de l’ailier belge Leandro Trossard, sur laquelle Kepa, titulaire en attendant la signature apparemment imminente du Rennais Edouard Mendy, n’a, une nouvelle fois, pas été éblouissant.

Chelsea, troisième du classement, pourra regretter de ne pas avoir inscrit de quatrième but qui lui aurait donné la première place devant Arsenal et Leicester. Mais avant de recevoir Liverpool, chahuté par le promu Leeds (4-3) et son diable d’entraîneur Marcelo Bielsa, samedi, les Blues, qui auront donc 48 heures de récupération en moins, ont semblé plus au point que le champion sortant.

Départ canon pour Wolverhampton

Deux buts dans les six premières minutes auront offert à Wolverhampton un départ idéal chez Sheffield United (2-0). Les Wolves ont d’abord très bien négocié un contre et une situation de trois contre deux, conclue avec sang-froid et habileté du plat du pied par leur avant-centre mexicain Raul Jimenez, auteur de son 45e but en 100 matches de Premier League (0-1, 3e).

Trois minutes plus tard, sur corner, c’est l’ancien pensionnaire du club français d’Angers, Romain Saïss, qui a doublé le score de la tête (0-2, 6e). Pris à froid, les Blades ont retrouvé du tranchant au retour des vestiaires. John Fleck aurait pu réduire le score si le poteau n’avait pas repoussé sa frappe croisée et puissante à ras de terre (51e).

Mais les hommes de Nuno Espirito Santo, qui a prolongé ce week-end jusqu’en 2023 sur le banc de l’équipe des Midlands, auraient aussi pu aggraver le score par les deux buteurs du premier acte.

Sur un ballon récupéré au milieu du terrain, Saïss, un défenseur central, a poursuivi son action et sa frappe a été déviée sur le poteau par Aaron Ramsdale. Le ballon est revenu dans les pieds de Jimenez, dont la reprise est passée de peu à côté.

Après une saison marathon l’an passée (59 matches), ponctuée d’une 7e place en championnat et d’un quart de finale d’Europa League perdu de justesse, contre le futur vainqueur Séville (1-0), les Wolves resteront une équipe à suivre dans la course à l’Europe.

(AFP)

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