09.10.2013 à 12:48

AnniversaireCinquante ans sans la «môme» Edith Piaf

Edith Piaf s'est éteinte le 10 octobre 1963, à 47 ans. Cinquante ans après sa mort, le souvenir de la «môme» reste intact.

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Edith Piaf est la première Française à avoir conquis l'Amérique. Née Edith Giovanna Gassion, Piaf (1915-1963) commença à chanter dans les rues de Paris.

Edith Piaf est la première Française à avoir conquis l'Amérique. Née Edith Giovanna Gassion, Piaf (1915-1963) commença à chanter dans les rues de Paris.

AFP
En 1935, sa rencontre avec Louis Leplée, directeur d'un cabaret, fut le début d'une brillante carrière. C'est lui qui la surnomme «la môme» en raison de sa petite taille.

En 1935, sa rencontre avec Louis Leplée, directeur d'un cabaret, fut le début d'une brillante carrière. C'est lui qui la surnomme «la môme» en raison de sa petite taille.

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Sa vie personnelle est semée de drames, comme le décès de sa fille Marcelle à deux ans.

Sa vie personnelle est semée de drames, comme le décès de sa fille Marcelle à deux ans.

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«La vie en rose», chantait-elle. Le 10 octobre 1963, la voix d'Edith Piaf s'éteignait à 47 ans, au terme d'une existence hors du commun. Cinquante ans après, la «Môme» reste «LA» chanteuse française de référence à l'aura inégalée.

Première Française à conquérir l'Amérique, connue dans le monde entier pour justement «La vie en rose», Piaf a captivé le public. Par sa voix, mais aussi son intensité, accrue par l'économie de moyens déployés sur scène: un simple geste pour chaque chanson, une petite robe noire et un rond de lumière.

Hymne à l'amour pour Marcel Cerdan

Eternelle midinette, l'artiste a passé sa (courte) vie à chanter l'amour et à le vivre, en véritable croqueuse d'hommes pas toujours tendre avec les femmes.

Son grand amour a été le boxeur Marcel Cerdan, disparu tragiquement en avion en 1949, alors qu'il venait la rejoindre à New York. Pour lui, elle avait écrit quelques temps auparavant le prémonitoire «Hymne à l'amour».

Elle a pulvérisé «tous les records: de séduction, de passions, de souffrances, de folies, de provocations, de dérives», écrit Robert Belleret dans sa récente biographie «Piaf, un mythe français».

«Rock star» avant l'heure

Contrairement à ce qu'elle a affirmé, Edith Giovanna Gassion n'est pas née dans une rue populaire de Paris le 19 décembre 1915 mais dans la maternité d'un hôpital tout proche.

Son enfance n'a pas été non plus marquée par quatre ans de cécité comme elle l'a dit, avant d'être guérie soi-disant miraculeusement grâce à Sainte-Thérèse-de-Lisieux, vénérée pendant toute sa vie par la chanteuse. «En fait, elle a eu simplement des problèmes de vue pendant quelques semaines», certainement à la suite d'une infection virale, selon Robert Belleret.

Si sa vie personnelle et professionnelle est semée d'épreuves, de drames et de tragédies (décès de sa fille Marcelle à deux ans, de sa mère dans le caniveau après une overdose...), Piaf développe en parallèle «une drôlerie, une fantaisie, un humour corrosif extraordinaire». «Elle a un langage de charretier, des caprices incroyables, mène tout le monde à la baguette», précise son biographe.

Monument de la chanson et «rock star» avant l'heure, Edith Piaf meurt d'une hémorragie interne dans le sud de la France, le 10 octobre 1963, usée par les addictions, de lourdes interventions chirurgicales et une polyarthrite rhumatoïde.

Auteure méconnue

Les funérailles religieuses lui sont refusées car elle était remariée. Des dizaines de milliers d'admirateurs accompagnent son cercueil jusqu'au cimetière du Père-Lachaise, au cœur de Paris, un engouement qui ne faiblira pas jusqu'à aujourd'hui pour ce génie d'interprète qui a parfois fait de l'ombre à ses autres talents: auteure méconnue, elle a pourtant écrit 80 chansons, dont «La vie en rose» et «L'hymne à l'amour».

Depuis plus de 20 ans, «La vie en rose» figure sans discontinuer parmi les 10 chansons françaises qui génèrent le plus de droits d'auteurs à l'international. Avec «La mer» de Charles Trenet, «Comme d'habitude» de Claude François et «Les feuilles mortes» d'Yves Montand, le titre le plus célèbre de Piaf fait partie du club très restreint des chansons devenues des standards dans le monde entier.

Yves Montand, Georges Moustaki, Charles Aznavour

Pygmalion, manageuse avant l'heure, Edith Piaf a déniché et fait éclore de nombreux talents : Yves Montand, Georges Moustaki, Paul Meurisse, Les Compagnons de la chanson, Charles Dumont, Charles Aznavour...

Des hommes qui ont souvent fini dans le lit de cette séductrice dans l'âme à l'immense charisme. «Elle avait un magnétisme incroyable, ça défilait...», confirme son photographe Hugues Vassal, dépêché auprès d'elle en 1957 après un coup de fil de la star au magazine France Dimanche: «Je change d'amant, envoyez-moi un photographe!»

(ats)

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