27.12.2018 à 20:56

AllemagneClaas Relotius dément avoir détourné des dons

L'ancien journaliste du «Spiegel», accusé d'avoir bidouillé ses articles, s'est défendu d'avoir dérobé de l'argent destiné à une ONG.

Claas Relotius.

Claas Relotius.

Keystone

Claas Relotius a démenti jeudi avoir détourné des dons en faveur d'orphelins syriens. Il avait reconnu des falsifications d'articles. L'hebdomadaire avait annoncé dimanche porter plainte pour de présumés détournements de fonds contre son ancien journaliste vedette, déchu pour de multiples falsifications.

Der Spiegel accusait M. Relotius d'avoir lancé, en fournissant ses coordonnées bancaires personnelles, une collecte d'argent par e-mail auprès des lecteurs pour aider ces victimes dont le sort était évoqué dans l'un de ses articles falsifiés.

«A aucun moment, il (M. Relotius) n'avait l'intention de collecter lui-même des dons. Une telle utilisation n'a jamais eu lieu», a assuré jeudi le cabinet d'avocats Unverzagt von Have, qui défend l'ex-journaliste.

Selon le communiqué du cabinet, publié sur le site du Spiegel, M. Relotius aurait collecté 7000 euros (7900 francs), auxquels il aurait lui-même ajouté 2000 euros. Il aurait ensuite transféré en octobre 2016 la somme à Diakonie Katastrophenhilfe, l'une des principales ONG protestantes allemandes, pour un projet de soutien aux enfants réfugiés de guerre en Irak.

L'hebdomadaire a lui-même révélé le 19 décembre que M. Relotius, 33 ans, primé à de multiples reprises, avait depuis plusieurs années inventé en partie ou intégralement des articles qu'il a écrits pour le titre, en particulier des reportages remarqués aux Etats-Unis ou avec des enfants syriens.

(ats)

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