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BasketballClint Capela tient parole et envoie les Knicks en vacances

Grâce à un nouveau double-double du Genevois et à un magistral Trae Young, Atlanta a éliminé New York en cinq matches. Philadelphie et Utah sont aussi qualifiés.

Capela a réussi son 3e double-double consécutif dans ces play-offs.

Capela a réussi son 3e double-double consécutif dans ces play-offs.

Getty Images via AFP

Clint Capela avait annoncé la couleur avant l’acte V du premier tour des play-offs de NBA entre Atlanta et New York: «Ils essaient de jouer dur physiquement, mais ça ne marche pas. On vient jouer chez vous et on va vous envoyer en vacances», avait prophétisé le Genevois. Dans la nuit de mercredi à jeudi, devant les 16’512 spectateurs du Madison Square Garden, les Hawks ont dominé New York 103-89 et se qualifient pour les demi-finales de la Conférence Est en remportant cette série 4-1.

Malgré une entame de match idéale avec un partiel 6-0 – dont 4 points de Capela – les deux équipes étaient à égalité à l’issue du premier quart (21-21). Les Hawks ont alors haussé leur niveau de jeu, creusant petit à petit l’écart; 52-47 à la pause, puis 74-62 au terme du troisième quarts, pour ensuite ne plus lâcher leur os. Depuis que Nate McMillan a repris l’équipe, elle a récolté 27 victoires contre 11 défaites.

Avec 14 points et 15 rebonds, Clint Capela a brillé lors de cette rencontre, signant son 51e double-double de la saison, son 3e consécutif depuis le début des séries. Le pivot de 27 ans a terminé avec un différentiel de +21, soit le meilleur bilan de la soirée. Mais l’homme du match a été une nouvelle fois Trae Young, auteur de 36 points et 9 passes décisives. En trois matches au Madison Square Garden, il a dépassé à chaque fois les 30 points. Seul Michael Jordan avait réussi cela en play-offs.

Dans les rangs des Knicks, Julius Randle (23 pts, 13 rbds) a été trop esseulé pour espérer un meilleur sort. L’ancien MVP Derrick Rose s’est fait très discret, avec 6 points et 3 rebonds, sous les yeux de Spike Lee dépité, parti avant la fin du match. Contrairement au reste du public qui a offert une «standing ovation» à son équipe de cœur, que personne ne voyait atteindre les play-offs.

Atlanta attend Philly

Au prochain tour, Atlanta défiera Philadelphie qui a écarté Washington en 5 matches après son succès 129-112 grâce notamment au shooteur Seth Curry (30 pts, à 10/17 aux tirs) et Tobias Harris (28 pts, 9 rbds). Derrière eux, quatre joueurs dont Ben Simmons en mode triple-double (19 pts, 11 passes, 10 rbds) ont inscrit entre 10 et 19 unités.

«C’était une belle victoire d’équipe», s’est félicité le coach Doc Rivers. «J’adore la façon dont nous avons joué. Nous avons été menés au début, mais aucune panique ne s’est installée. Les gars étaient persuadés d’être la meilleure équipe aujourd’hui. Ils ont joué avec cette confiance-là.»

Pour les Wizards de Bradley Beal (32 pts, 7 rbds) et Russell Westbrook (24 pts, 10 passes, 8 rbds), la saison s’arrête sans surprise à ce stade qu’ils avaient bien peu de chances d’atteindre il y a encore trois mois, avant de réussir une spectaculaire remontée au classement, ponctuée d’un barrage qualificatif remporté contre Indiana.

Les 76ers peuvent être satisfaits de n’avoir pas tremblé en l’absence de Joel Embiid, qui souffre d’une petite déchirure latérale au ménisque du genou droit. Rivers s’est dit «confiant» dans un retour du pivot camerounais durant ces play-offs. Il sait que Philadelphie aura besoin de son candidat au trophée de MVP, pour espérer glaner un titre de champion.

Le Jazz dans le bon tempo

Utah s’est aussi qualifié pour les demi-finales de Conférence Ouest aux dépens de Memphis (4-1), remportant sa série 4-1. Après la défaite inaugurale face aux Grizzlies, Utah a su se ressaisir et cela a coïncidé avec le retour de blessure du leader offensif Donovan Mitchell, qui a joué les «bons samaritains» depuis.

Sur ce 5e match, remporté 126-110, il a fait encore la démonstration de son efficacité (30 pts, à 11/16 aux tirs, 10 passes, 6 rbds). Et Rudy Gobert, dominateur dans la raquette, a été à l’avenant (23 pts, à 10/13, 15 rbds, 3 contres).

Avec ce duo à plein régime, Utah a été la meilleure équipe de saison régulière et attend désormais de connaître son prochain adversaire, qui pourrait être Dallas, repassé devant les Clippers (3-2) grâce à sa victoire (105-100).

Rondo foudroie Leonard

A moins de considérer qu’il soit logique de s’imposer à l’extérieur plutôt qu’à domicile, cette série est imprévisible. Et comme aux matches No 1 et 2, les Mavs ont fait la loi au Staples Center, dans le sillage de Luka Doncic, encore exceptionnel avec 42 points inscrits (14 passes, 8 rbds).

Dallas a dominé le 1er et le 3e quart-temps, mais a laissé L.A. revenir à hauteur dans les deux autres. Finalement le money-time a souri aux Texans grâce notamment à deux banderilles derrière l’arc de Tim Hardaway Jr (20 pts) et Kristaps Porzingis (8 pts) jusque-là invisible en attaque.

Moins en verve que d’habitude, Kawhi Leonard (20 pts, 7/19 aux tirs) a réussi un panier, plus la faute, pour revenir à une longueur dans la dernière minute, mais il s’est entêté à quelques secondes du buzzer pour tenter d’arracher la prolongation, récoltant un regard plein de foudre de Rajon Rondo, dans une scène aussi rare qu’éloquente.

Les Clippers, qui l’ont fait lors des matches No 3 et 4, devront à nouveau l’emporter vendredi, à Dallas pour rester en vie, sous peine de subir un énième échec proportionnel à leurs ambitions.

Les résultats de la nuit

Play-off, premier tour

Conférence Est

New York – Atlanta 89 – 103 (Atlanta remporte la série 4-1)

Philadelphie – Washington 129-11 (Philadelphie remporte la série 4-1)

Conférence Ouest

Utah – Memphis 126-110 (Utah remporte la série 4-1)

LA Clippers – Dallas 100-105 (2-3 dans la série)

(Sport-Center/AFP)

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