Athlétisme: Coe défend le choix de Eugene pour les Mondiaux 2021

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AthlétismeCoe défend le choix de Eugene pour les Mondiaux 2021

L'ancien champion britannique Sébastien Coe, qui n'était alors pas encore à la tête de l'IAAF, a expliqué qu'il n'y avait même «pas eu d'appel à candidature».

Sebastian Coe.

Sebastian Coe.

ARCHIVES, Keystone

Le nouveau président de l'IAAF Sebastian Coe a défendu jeudi le choix de Eugene (EU) pour accueillir les Mondiaux 2021.

Le Britannique a expliqué qu'il n'y avait même «pas eu d'appel à candidature», alors que la procédure d'attribution fait l'objet d'une enquête en France.

«Nous avons retenu des villes en amont d'un processus de candidature, pas pendant, a déclaré Lord Coe à la BBC. Il n'y a pas eu d'appel à candidature. Et Eugene n'a pas été mis en avant par l'IAAF mais par les Américains de United States Track and Field, ainsi que par 23 des 25 votes», déclare Coe qui a été pendant des années sous contrat avec l'équipementier Nike, marque née à Eugene. Le Conseil de l'IAAF «a décidé que pour le futur proche», choisir immédiatement Eugene sans appel d'offre «était la meilleure opportunité pour organiser les Mondiaux aux Etats-Unis», a encore justifié l'ancien double champion olympique.

Une source judiciaire a confirmé mercredi que la justice française avait ouvert le 1er décembre une enquête préliminaire sur l'attribution des Mondiaux 2021 à Eugene. Fin novembre, la BBC a publié un mail d'un dirigeant de Nike suggérant que Coe, qui s'est depuis retiré de son rôle d'ambassadeur pour l'équipementier américain, avait fait du lobbying auprès de l'ancien président de l'IAAF Lamine Diack en faveur de Eugene. L'enquête française est distincte de celle pour corruption qui a conduit à la mise en examen de Diack.

(si)

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