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Ski de fondCologna perd encore du terrain face à Northug

Le Suisse a été éliminé en quarts de finale du sprint de Stockholm. Le Norvégien, vainqueur, est en tête de la Coupe du monde.

AFP

Dario Cologna a perdu des points dans la lutte pour la victoire finale en Coupe du monde. A Stockholm, il a été éliminé en quarts de finale du sprint en style classique en ouverture des finales (en quatre étapes) de la saison de fond, voyant ainsi Petter Northug prendre le large en tête du classement général.

Northug s’est imposé de façon souveraine sur le magnifique tracé autour du château de la capitale suédoise, empochant 50 points de Coupe du monde et 60 secondes de bonifications avant les trois ultimes étapes, dès vendredi à Falun (Su). Le Norvégien déloge ainsi Alexander Legkov de la première place du général, le Russe ayant été éliminé en quarts de finale tout comme Cologna. Mais vu qu’il reste 300 points en jeu jusqu’à dimanche, tout reste ouvert entre les trois hommes, séparés par moins de 50 points au général.

Cologna, classé 21e, n’a pas semblé avoir pleinement récupéré du refroidissement qui le gêne depuis une dizaine de jours. Le Grison avait déjà dû faire l’impasse sur le 15 km de Lahti le 10 mars, puis sur le sprint de Drammen trois jours plus tard. Pour sa rentrée à Oslo dimanche dernier, il n’a pas fait mieux que 19e sur 50 km. Ces trois rendez-vous manqués lui ont coûté de précieux points, permettant à Northug et à Legkov de le dépasser dans la course pour le gros globe de cristal.

A Stockholm, Northug a fait valoir sa puissance et son sens tactique. En demi-finale comme en finale, il s’est maintenu en dernière position pendant la moitié de la course, avant de surgir par l’extérieur pour déborder ses adversaires dans un mouvement en double poussée de bâtons très efficace, en légère montée. Il a devancé de 0’’7 son compatriote Eirik Brandsdal et de 1’’1 le champion du monde de la spécialité, le Russe Nikita Kriukov. Tomas Northug, le petit frère de Petter, s’est classé 5e.

Cologna avait 48 heures devant lui pour se refaire une santé avant l’étape très courte et très technique de vendredi à Falun, un prologue en style libre sur 3,3 km, qui sera suivi samedi par un 15 km en classique avec départ en ligne, avant le 15 km final en skating de dimanche, avec départ handicap. Le premier à l’arrivée aura gagné ce mini-Tour suédois... et probablement du même coup la Coupe du monde.

Le sprint féminin a été archidominé par Justyna Kowalczyk. La Polonaise, déjà assurée de remporter un quatrième succès au général de la Coupe du monde, a mis un point d’honneur à mater sa traditionnelle rivale norvégienne Marit Björgen (2e). La Finlandaise Kerttu Niskanen a pris la 3e place, pour le premier podium individuel de sa carrière à ce niveau. La Davosienne Laurien van der Graaff a été éliminée en quarts de finale.

Stockholm. Fond. Coupe du monde. Sprint (classique). Messieurs (1,2 km/25 m déniv.):1. Petter Northug (No). 2. Eirik Brandsdal (No) à 0’’7. 3. Nikita Kryukov (Rus) à 1’’1. 4. Teodor Peterson (Su) à 1’’6. 5. Thomas Northug (No) à 2’’5. 6. Sergei Ustyugov (Rus) à 2’’6. Eliminés en demi-finales:7. Emil Jönsson (Su). 8. Finn Haagen Krogh (No). 9. Andrew Newell (EU). 10. Sjur Röthe (No). Eliminés en quarts de finale: 21. Dario Cologna (S). 27. Alexander Legkov (Rus). Eliminé lors de la qualification: 37. Curdin Perl (S). - Minitour (1/4):1. Petter Northug 1’23. 2. Brandsdal à 5’’5. 3. Kryukov à 7’’0. Puis: 17. Cologna à 49’’8. 26. Legkov à 59’’1. Coupe du monde (28/31): 1. Petter Northug 1271. 2. Legkov 1237. 3. Cologna 1228. Puis: 31. Perl 251.

Dames: 1. Justyna Kowalczyk (Pol). 2. Marit Björgen (No) à 2’’2. 3. Krettu Niskanen (Fin) à 3’’1. 4. Anne Kyllönen (Fin) à 5’’0. 5. Katja Visnar (Sln) à 9’’3. 6. Mona-Lisa Malvalehto (Fin) à 25’’5. Eliminées en demi-finales: 7. Charlotte Kalla (S). 8. Katerina Smutna (Aut). 9. Magdalena Pajala (Su). 10. Aurore Jean (Fr). Eliminée en quarts de finale: 24. Laurien van der Graaff (S). Minitour (1/4): 1. Kowalczyk 1’48’’2. 2. Niskanen à 7’’1. 3. Björgen à 8’’4. Puis: 25. Van der Graaff à 59’’2. Coupe du monde (28/31): 1. Kowalczyk 1940. 2. Therese Johaug (No) 1273. 3. Kikkan Randall (EU) 1063. Puis:7. Björgen 848. 47. Van der Graaff 126.

(SI)

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