15.03.2019 à 19:42

MMACombat charnière pour Oezdemir

Samedi soir, à Londres, le Fribourgeois de 29 ans se verra proposer un adversaire de choix en Dominick Reyes. Cet Américain est invaincu dans l’UFC et vise les sommets.

par
Robin Carrel, Londres

Volkan Oezdemir avait connu une ascension fulgurante dans la prestigieuse organisation de l’Ultimate Fighting Championship. Il avait vaincu deux athlètes expérimentés et bien classés en quelques secondes, ce qui lui avait ouvert les portes d’un combat (perdu) pour le titre mondial des mi-lourds, contre l’imbattable Daniel Cormier (USA). Il s’était encore incliné de peu contre Anthony Smith en fin d’année dernière et sa cote a forcément baissé d’un cran. C’est ainsi, dans le sport-spectacle venu d’Amérique du Nord…

Le combat prévu samedi soir vers 22 heures à l’O2 Arena de Londres s’annonce ainsi comme un tournant dans la carrière du seul Suisse à être monté un jour dans l’octogone de l’UFC. Une victoire et tout est relancé, une défaite et il glissera vite dans la hiérarchie, pour disputer des combats devant un public clairsemé tôt dans les soirées organisées dans les arénas des Etats-Unis et de Navarre. Autant dire que la motivation est au rendez-vous.

Le Fribourgeois s’est, une fois n’est pas coutume, entraîné du côté de Neuchâtel, à la «Fight Move Academy». C’est avec ces coaches de là-bas qu’il avait disputé ses premiers combats chez les professionnels aux débuts des années 2010. «C’est très différent de ce que j’ai pu connaître chez moi en Floride, a-t-il analysé. En Suisse, j’ai pu davantage travailler le cardio, la technique et la lutte au sol.»

Cela lui donnera-t-il un avantage face à un adversaire qui lui ressemble aussi bien dans son style, que dans ses ambitions de titre et qui a pile le même âge (29 ans)? «Dans mes rêves, la fin du combat est toujours pareille, a souri Oezdemir. Je visualise le premier round, un K.O…. Il faut mettre tout en place pour sortir avec la main levée.» A l’inverse de pas mal de choses de la vie, en MMA, plus c’est court, plus c’est bon.

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