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foot"Coming out": Thomas Hitzlsperger brise un tabou dans le football allemand (PAPIER GENERAL)

BERLIN, 08 jan 2014 (AFP) - Retraité depuis quelques mois, L'ex-international Thomas Hitzlsperger, 31 ans, a brisé un tabou en allemagne en devenant le premier footballeur de renom à révéler son homosexualité, dans une interview à paraître jeudi dans le magazine Die Zeit.

"Je déclare mon homosexualité, parce que je veux faire avancer la question de l'homosexualité dans le monde du sport professionnel", a déclaré Hitzlsperger, selon des extraits parus mercredi sur le site internet de l'hebdomadaire. La prise de conscience de mon homosexualité a été "un processus long et difficile", a témoigné l'ancien milieu de terrain aux 52 capes internationales (2004 à 2010), qui a évolué également dans les championnats anglais (Aston Villa, West Ham) et Italien (Lazio Rome) avant de raccrocher la saison dernière. "C'est seulement ces dernières années que j'ai réalisé que je préférais vivre avec un homme", a-t-il poursuivi, soulignant que "en Angleterre, en Allemagne ou en Italie, la question de l'homosexualité n'est pas prise au sérieux, surtout pas dans les vestiaires". Les premières réactions ont salué le courage du Munichois. "Une décision courageuse et juste. Son annonce est un signal important pour notre époque", a twitté Lukas Podolski, son compatriote international qui évolue à Arsenal. Egalement sur les réseaux sociaux, l'ancien international anglais Gary Linecker a félicité Hitzlsperger pour avoir eu "le courage de devenir le premier joueur de Premier League à faire son coming out". En Allemagne, comme dans les autres pays, le sport, et particulièrement le football, est l'un des derniers domaines où révéler son homosexualité reste une entreprise périlleuse. En septembre 2012, un footballeur de Bundesliga avait certes ouvert une brèche en révélant qu'il était homosexuel au magazine pour jeunes Fluter , mais il avait conservé son anonymat. Ce témoignage avait ému l'opinion et fait réagir la chancelière Angela Merkel. "N'ayez aucune crainte", avait-elle lancé, en invitant les sportifs homosexuels à ne plus se cacher. En juillet dernier, les instances dirigeantes du football allemand ont déclaré la guerre à l'homophobie, en s'engageant publiquement pour le respect des joueurs homosexuels et en incitant les clubs à favoriser leur coming-out. La position claire de la Fédération allemande de football (DFB) est que chaque personne qui veut faire son coming-out puisse compter sur notre soutien", avait déclaré son président, Wolfgang Niersbach. Sur le plan international, le "coming out" de Hitzlsperger intervient un peu plus d'un mois après celui du plongeur britannique Tom Daley, médaille de bronze dans l'épreuve de plongeon de haut-vol des jeux Olympiques 2012. Fin avril 2013, le joueur de NBA Jason Collins était devenu le premier sportif en activité dans un sport d'équipe majeur aux Etats-Unis à révéler son homosexualité. L'Anglais Justin Fashanu avait été le premier footballeur de premier plan à entreprendre une telle démarche, en 1990. Attaqué de toutes parts, exclu de l'entraînement par son entraîneur à Nottingham Forest, Brian Clough, puis accusé d'agression sexuelle aux Etats-Unis en 1998 (les charges seront abandonnées faute de preuves), il s'était suicidé peu après. Fin 2009, le joueur le plus capé de l'histoire du rugby gallois, Gareth Thomas, alors en fin de carrière, était devenu le premier rugbyman professionnel à faire son "coming out". Parmi les grands sportifs ayant annoncé publiquement leur homosexualité figurent les joueuses de tennis Martina Navratilova, Amélie Mauresmo, la skieuse suédoise Anja Paerson ou encore le plongeur américain Greg Louganis. sg/aro/jgu

(AFP)

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