Géant de l’immobilier ultra endetté – Comment Pékin prépare un «démantèlement contrôlé» d’Evergrande
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Géant de l’immobilier ultra endetté Comment Pékin prépare un «démantèlement contrôlé» d’Evergrande

L’Etat chinois prépare une délicate restructuration du géant de l'immobilier ultra endetté Evergrande, qui peine à rembourser ses créanciers.

Le gouvernement chinois veut éviter une débâcle du géant de l’immobilier Evergrande. 

Le gouvernement chinois veut éviter une débâcle du géant de l’immobilier Evergrande.

REUTERS

Le groupe Evergrande, qui croule sous une ardoise d’environ 270 milliards de francs, se débat depuis plusieurs mois pour honorer ses paiements d’intérêts et ses livraisons d’appartements. Comment en est-il arrivé là? Depuis un durcissement réglementaire décrété l’an dernier par Pékin dans le secteur immobilier pour réduire le recours à l’emprunt et donc l’endettement, Evergrande se retrouve à court de liquidités pour maintenir ses activités à flot.

Des investissements tous azimuts et parfois hasardeux (tourisme, loisirs, numérique, voitures électriques…), quand ses finances le permettaient, expliquent également la situation précaire d’Evergrande. Le 6 novembre, le groupe aurait dû s’acquitter d’un remboursement de 82,5 millions de dollars (76 millions de francs). Il disposait d’un délai de grâce d’un mois supplémentaire, qui a pris fin mardi. Certains créanciers n’ont toujours pas été remboursés, selon l’agence Bloomberg, ce qui place le groupe en défaut de paiement.

Pékin à la manœuvre

En septembre, la firme avait admis pour la première fois qu’elle ne pourrait peut-être pas honorer tous ses engagements. Malgré plusieurs échéances manquées, Evergrande était jusque là toujours parvenu à rembourser in extremis ses créanciers. Mais à l’approche du paiement de mardi, Evergrande avait tiré la sonnette d’alarme en fin de semaine dernière.

Son fondateur, le milliardaire Xu Jiayin, avait été convoqué par les autorités de la province du Guangdong (sud), où le groupe a son siège. Et les autorités ont dépêché à la tête d’Evergrande un groupe de travail «pour superviser la gestion des risques». Certains analystes estiment que la mesure a marqué le début de la restructuration de l’entreprise, qui prendra probablement des années.

Prévenir de graves conséquences

Evergrande dit employer 200'000 personnes et peser indirectement sur 3,8 millions d’emplois en Chine. Toute faillite aurait des conséquences catastrophiques pour l’économie chinoise mais également sur le plan social avec un risque d’agitation. Voilà pourquoi, «l’État chinois est sérieusement impliqué dans la gestion de la situation», souligne à l’AFP l’analyste Shehzad Qazi, du cabinet d’études China Beige Book.

Pour l’heure, Pékin n’est pas prêt à mettre la main à la poche pour sauver le groupe. En revanche, de nombreux actifs seront cédés pour trouver des liquidités, prévient l’analyste Chen Long, du cabinet Trivium à Pékin et spécialisé dans l’économie. Le pouvoir communiste va s’atteler à un «démantèlement contrôlé» d’Evergrande, veut croire M. Qazi.

Quel impact économique?

L’immobilier et la construction pèsent plus du quart du PIB de la Chine et servent de locomotive à bien d’autres secteurs, comme l’acier ou l’ameublement. Les déboires d’Evergrande entraînent une crise de confiance auprès d’acheteurs potentiels. Ces derniers mois, les ventes et les prix des biens immobiliers s’affichent en repli dans de nombreuses villes chinoises.

La plupart des analystes jugent toutefois peu probable pour Evergrande un scénario à la «Lehman Brothers» car les marchés ont anticipé ces difficultés. Mais la faillite en 2008 de la banque d’affaires américaine avait précipité la planète dans la pire crise financière depuis 1929. Une crise économique avait suivi.

D’autres promoteurs touchés

A ce contexte s’ajoutent des difficultés d’accès au crédit. Résultat, au moins une dizaine de promoteurs peinent ou sont dans l’incapacité de rembourser des emprunts. Sunshine 100 a manqué dimanche un versement de 170 millions de dollars (près de 157 millions de francs), ainsi que des intérêts.

Kaisa, l’un des groupes immobiliers les plus endettés, aurait dû s’acquitter mardi d’un remboursement de 400 millions de dollars. Sur 10,2 milliards de dollars (9,37 milliards de francs) d’obligations étrangères non remboursées cette année par des emprunteurs chinois, 36% concernent des boîtes immobilières selon l’agence Bloomberg.

Le précédent HNA

La situation d’Evergrande présente des similitudes avec celles du conglomérat chinois HNA, un géant du tourisme et de l’aviation. Ultra-endetté après des acquisitions à l’étranger, le mastodonte privé avait déclenché en janvier une procédure de faillite. HNA possède une compagnie aérienne et a été un temps l’un des plus gros employeurs de Chine. La justice a récemment approuvé la division du groupe en quatre entités, sans que cela n’ébranle les marchés.

(AFP)

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