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cyclismeContador vise le Tour de France et la Vuelta, Saxo accroît son partenariat

MADRID, 10 oct 2013 (AFP) - L'Espagnol Alberto Contador a jugé jeudi "possible" de réaliser le doublé Tour de France-Tour d'Espagne en 2014, saison pour laquelle le sponsor de son équipe, Saxo Bank, a annoncé avoir renforcé son partenariat avec la formation cycliste danoise.

Après le retrait de Tinkoff Bank, Saxo sera le sponsor unique de l'équipe dirigée par Bjarne Riis la saison prochaine, ont fait savoir les responsables de la banque d'investissement et de l'équipe cycliste jeudi lors d'une conférence de presse à Madrid. Ce soutien accru fait figure d'exception dans le cyclisme mondial alors que plusieurs sponsors ont annoncé mettre fin à leur partenariat en fin de saison, conduisant au retrait des formations espagnole Euskaltel, néerlandaise Vacansoleil et française Sojasun. "Notre grand partenaire Saxo Bank a décidé de renforcer son engagement, un engagement significatif, en 2014 et avec cette aide nous pouvons poursuivre avec l'équipe. C'est une nouvelle fantatisque pour nous", a expliqué Bjarne Riis. "Nous aurons des coureurs aussi forts que cette année, de même qualité, voire meilleurs avec un peu de chance. Notre but est d'être les meilleurs sur le World Tour", a poursuivi l'ancien coureur danois, démentant notamment être en discussions avec l'Espagnol Samuel Sanchez (Euskaltel) pour l'an prochain. Alberto Contador, qui a connu une année 2013 décevante en terminant quatrième du Tour de France, s'est dit "particulièrement motivé" pour la saison prochaine et a jugé que viser le Tour en juillet puis la Vuelta en septembre était "parfaitement compatible". "Il est clair qu'il faut que les circonstances soient avec moi, que les parcours soient adaptés, que j'ai à mes côté une équipe très forte et très fraîche à la fois sur le Tour et sur la Vuelta", a commenté le coureur de 30 ans. "Si je ne croyais pas que c'était possible, en vérité, je disputerais seulement une de ces deux courses." Le natif de Pinto a souligné que rester au sein de Saxo Bank était "le meilleur choix" et l'équipe qui pouvait lui donner "le plus de garanties", tout en ajoutant que le projet du pilote espagnol de Formule 1 Fernando Alonso de monter une équipe cycliste pouvait l'intéresser "à long terme". "Pour le moment, j'ai un contrat avec Saxo Bank. A long terme et en pensant à l'avenir, c'est vrai que ça pourrait être une possibilité enthousiasmante, mais pour le moment et pour les deux prochaines années, je vois mon futur avec Saxo Bank." jed/jgu

(AFP)

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