06.04.2013 à 21:33

RugbyCoupe d'Europe - Clermont et Saracens, premiers qualifiés pour les demies (CHAPEAU)

Clermont et les Saracens ont empoché samedi les premiers billets pour les demi-finales de la Coupe d'Europe en dominant Montpellier (36-14) et les vice-champions d'Europe d'Ulster (27-16).

Les deux équipes connaîtront leurs adversaires dimanche. Les Clermontois "recevront" le 27 avril au stade de La Mosson de Montpellier le vainqueur de Harlequins - Munster. Les Londoniens accueilleront, eux, à Twickenham le lendemain le vainqueur de Toulon - Leicester. A l'entame de la phase finale, les deux équipes ont frappé fort. Clermont a dominé sans trembler Montpellier qui disputait son premier quart de finale de son histoire. La sortie prématurée de l'ouvreur international François Trinh-Duc et la puissance physique des Clermontois ont eu raison des novices Héraultais, qui ont encaissé un sévère 33-5 en une heure avec cinq essais signés Fofana (28), Rougerie (33), Sivivatu (53), Byrne (67) et Nalaga (76). Les Montpelliérains ont sauvé l'honneur dans les arrêts de jeu par Nagusa (80 1). Les Auvergnats disputeront leur deuxième demi-finale européenne de suite après celle perdue (19-15) face au Leinster à Bordeaux la saison dernière. Les Saracens, éliminés en quart l'an dernier par Clermont, retrouvent eux aussi le dernier carré après leur seule demi-finale, perdue (18-16) en 2008 face aux futurs champions du Munster. Les leaders du Championnat d'Angleterre ont bâti leur succès sur la botte de l'ouveur du XV de la Rose, Owen Farrell, auteur de 17 points (6 sur 7). Un essai du troisième ligne Fraser (32) les avait mis en tête à la pause (16-6). Un autre essai de l'ailier Chris Ashton (62) dans une deuxième période à sens unique a été fatal aux vice-champions d'Europe de l'Ulster. sva/alh

(AFP)

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