Publié

rugbyCoupe d'Europe/Top 14 - Toulon veut prolonger le rêve (MAGAZINE)

DUBLIN, 19 mai 2013 (AFP) - Après avoir remporté samedi la Coupe d'Europe avec une précocité rare, Toulon rêve secrètement de réaliser l'exploit d'un doublé Coupe d'Europe - Top 14, avec une première étape dès vendredi en demi-finale de Top 14 face au Stade Toulousain.

Le RCT peut-il entrer dans l'histoire? Si Toulouse a déjà réussi le doublé en 1996, c'était lors de la première édition de la Coupe d'Europe disputée sans les clubs anglais. Dans sa formule moderne, seuls les clubs anglais de Leicester en 2001 et les Wasps en 2004 ont réussi à remporter la même année le trophée continental et leur championnat domestique. Le président Mourad Boudjellal n'a pas fixé cet objectif. "Pour moi, la saison est terminée, je ne sais même pas si je vais aller à Nantes (où se jouent les demi-finales, ndlr), je m'en fous en fait. Les Toulousains peuvent venir en claquettes, je m'en fous. Le Top 14, j'en ai rien à cirer. On est champions d'Europe, je vais savourer ça. Si les joueurs veulent aller gagner le Top 14, ils vont aller se le chercher", a-t-il lancé samedi soir. Chez les joueurs, l'ambition transpirait dès samedi soir après avoir réussi à faire chuter Clermont, grand favori de la finale, en affichant une incroyable force physique et mentale. "Dès lundi, il va falloir switcher et penser à la demi-finale. On est des professionnels. On a fait la moitié du chemin, on sait qu'on peut encore réaliser quelque chose d'historique. On a les moyens de le faire, estime Mathieu Bastareaud. Il faut se servir de ce titre, personne ne pensait qu'on pouvait gagner cette finale. Je pense que les Toulousains vont nous attendre avec les crocs." Préparation au calme "Avant de parler de doublé, on va préparer une demi-finale, tempère le manager Bernard Laporte. Ce qui nous a aussi servi dans cette finale, ce sont des phrases lâchées par des Clermontois qui disaient qu'ils allaient fêter ça plus tard. Avant de penser à faire la fête, il faut gagner les matches." Les Toulousains, double champions de France en titre --sacrés aux dépens des Toulonnais (18-12) l'an dernier-- menés par un "maître ès phase finale" Guy Novès, préparent en effet cette demi-finale depuis vendredi dernier et leur succès en barrage face au Racing-Métro (33-19). Un vingtième Bouclier de Brennus est leur seul objectif de la saison. Les Varois restent dans la capitale irlandaise pour préparer leur match loin de l'euphorie toulonnaise. Ils gagneront Nantes mercredi. Si contrairement aux Clermontois leur moral sera au beau fixe, il leur faudra toutefois récupérer d'un match d'une intensité physique rare. Il devront notamment très vraisemblablement se passer du pilier Carl Hayman, blessé. Mais le RCT possède un effectif pléthorique (Steffon Armitage, Suta, Mermoz, Michalak étaient notamment sur le banc samedi, Shaw et Smith ne figuraient pas sur la feuille de match) qui lui permet d'aligner une équipe compétitive six jours après sa demi-finale. "Ce serait triste de galvauder les derniers matches parce qu'on a gagné une Coupe d'Europe. Il reste quelque chose de beau à faire. Gagner un Bouclier de Brennus, c'est quelque chose de particulier pour les Toulonnais, assure Jean-Charles Orioli. Toulouse, ça fait quinze jours qu'ils se préparent, on sera encore une fois dans la peau de l'outsider." sva/mam

(AFP)

Votre opinion