12.01.2013 à 18:21

RugbyCoupe d'Europe - Toulon et les Harlequins passent en quarts (CHAPEAU)

PARIS, 12 jan 2013 (AFP) - Toulon, en écrasant Cardiff (45-25), et les Harlequins, larges vainqueurs des Irlandais du Connacht (47-8) samedi, ont décroché leur qualification pour les quarts de finale de Coupe d'Europe, lors de la 5e journée.

Les Toulonnais ont donc poursuivi leur sans-faute dans la compétition, avec une victoire éclatante qui suit l'humiliation infligée à Sale (62-0) lors de la 4e journée. S'ils ont leur ticket en poche, reste maintenant à s'assurer la tête de la poule et un quart à domicile en battant leurs compatriotes de Montpellier, vainqueurs vendredi de Sale (27-6), samedi prochain lors de la dernière journée. Les Toulonnais ont livré un véritable festival offensif, inscrivant sept essais, mais peuvent regretter un certain laxisme en défense en fin de match, qui l'a vu concéder quatre essais au total. Les Français rejoignent ainsi l'Ulster, qualifié depuis vendredi avec sa victoire (23-6) face à Glasgow, et les Harlequins, qui, avec 24 points, ont assuré la tête de la poule 3 après leur large victoire contre le Connacht (47-8). Au Twickenham Stoop, le club de la banlieue de Londres a attendu plus d'une heure pour s'assurer le point de bonus face à une faible équipe irlandaise qui a craqué en fin de match et payé son indiscipline (3 cartons jaunes). Les Quins comptent 10 points d'avance sur Biarritz, qui a entretenu un mince filet d'espoir avec une victoire bonifiée sur le terrain exécrable de Parme (32-6). Dans la poule 1, les Saracens ont fait un pas important vers les quarts en battant, à Nantes, les Français du Racing-Métro (37-28). Les Anglais ont eu chaud, en encaissant trois essais en 20 minutes. Mais le botte de l'ouvreur international Owen Farrell a ensuite fait la différence (32 points). En réussissant 10 pénalités, il bat au passage le record de l'Argentin du Stade Français Diego Dominguez (9), en finale de la compétition en 2001 face à Leicester. A partir de 18h00 GMT, Clermont tentera à son tour de se qualifier pour les quarts de finale en recevant les Anglais d'Exeter. Seuls deux points suffiront pour y parvenir. jmt/bpa

(AFP)

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