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tennisCoupe Davis - Demi-finale Rép.tchèque - Argentine: Stepanek débute contre Monaco

PRAGUE, 12 sept 2013 (AFP) - Le Tchèque Radek Stepanek (61e mondial) et l'Argentin Juan Monaco (30e) seront opposés en ouverture de la demi-finale de Coupe Davis entre la République tchèque, détentrice du trophée, et l'Argentine, vendredi à Prague, sur surface dure en salle.

Tomas Berdych, N.5 mondial, rencontrera ensuite Leonardo Mayer, 93e mondial. Pour le double samedi, le capitaine de la République tchèque a couché sur la feuille de match Lukas Rosol et Jiri Vesely, mais selon la tournure des événements pourrait titulariser ensemble Berdych et Stepanek. Ces deux piliers de l'équipe tchèque, à nouveau associés en Coupe Davis pour la première fois cette année -- ils avaient fait l'impasse en quarts de finale au Kazakhstan, et seul Berdych avait joué au tour précédent contre la Suisse --, ont remporté douze des treize doubles de Coupe Davis qu'ils ont disputés depuis 2007. La République tchèque est la favorite logique de cette demi-finale. Elle détient le titre, joue à domicile, possède en Berdych, récent huitième de finaliste de l'US Open, une valeur sûre du Top 10, tandis que l'Argentine est privée de Juan Martin Del Potro, qui a renoncé en début d'année à la campagne 2013. Qui plus est, les Tchèques sont allés s'imposer en terre Argentine l'an dernier en demi-finale. L'Argentine, finaliste de trois des sept dernières éditions, n'a jamais remporté la Coupe Davis. La République tchèque, jeune nation née en 1993, l'a remportée pour la première fois en 2012, vingt-deux ans après la Tchécoslovaquie du jeune Ivan Lendl, alors âgé de 20 ans. Programme: Vendredi : Radek Stepanek (CZE) - Juan Monaco (ARG) Tomas Berdych (CZE) - Leonardo Mayer (ARG) Samedi (double, à partir de 12h30 GMT): Lukas Rosol/Jiri Vesely (CZE) - Carlos Berlocq/Horacio Zeballos (ARG) Samedi : Tomas Berdych (CZE) - Juan Monaco (ARG) Radek Stepanek (CZE) - Leonardo Mayer (ARG) frj/phz/chc/ll

(AFP)

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