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tennisCoupe Davis - Les Tchèques et la Serbie de Djokovic favoris (PRESENTATION)

Par Ludovic LUPPINO PARIS, 12 sept 2013 (AFP) - Tenante du titre, la République tchèque tentera de se qualifier pour une deuxième finale de Coupe Davis de rang face à l'Argentine, tandis que la Serbie, emmenée par le N.1 mondial Novak Djokovic, est en position de force face au Canada.

Favorite de sa demi-finale qui débute vendredi, la République tchèque s'appuiera sur sa vedette Tomas Berdych, N.5 mondial et installé depuis plusieurs années dans le Top 10. Le finaliste de Wimbledon en 2010, âgé de bientôt 28 ans, éliminé en 8e de finale du dernier US Open par le Suisse Stanislas Wawrinka, aura l'avantage de jouer devant son public et sur dur, la surface sur laquelle il est le plus à l'aise. Emmenée par Juan Monaco (30e), plutôt familier de la terre battue, l'Argentine aura, elle, le handicap de jouer sans son meilleur élément Juan Martin Del Potro (7e), qui a renoncé en début d'année à la campagne 2013. Eliminé prématurément en 16e de finale de l'US Open par le vétéran australien Lleyton Hewitt, Del Potro avait expliqué fin décembre qu'il préférait se concentrer sur sa carrière indivuelle. L'an passé, ces deux nations s'étaient déjà retrouvées en demi-finale et les Tchèques s'étaient imposés 3-2. Après avoir battu Radek Stepanek lors du premier match, De Potro avait dû déclarer forfait dans le choc l'opposant à Tomas Berdych. Le Tchèque avait finalement vaincu son remplaçant, Carlos Berlocq, pour offrir le point décisif à son pays. En finale, les Tchèques l'avaient emporté sur l'Espagne (3-2), privée de Rafael Nadal, blessé, pour remporter leur deuxième "Saladier d'argent" depuis la victoire en 1980 de leur équipe conduite par Ivan Lendl, âgé alors de 20 ans. Les Serbes, tenteront, eux, d'accéder à leur deuxième finale, trois ans après celle remportée à Belgrade contre la France. Les Serbes joueront sans Victor Troicki, qui purge une suspension de 18 mois pour avoir refusé un contrôle antidopage, mais aligneront leur porte-drapeau, le N.1 mondial Novak Djokovic. Battu récemment en finale de L'US Open par Rafael Nadal, "Djoko", avec une équipe où figure aussi Janko Tipsarevic (23e mondial), aura l'avantage d'évoluer devant son public de Belgrade. La terre battue choisie par les Serbes devrait les avantager, les meilleurs joueurs canadiens étant plutôt des spécialistes du dur. Le Canada, qui bénéficie d'une nouvelle génération prometteuse grâce à son tandem Milos Raonic (11e) et Vasek Pospisil (41e), est la surprise de ce dernier carré. Les deux joueurs avaient réalisé un excellent parcours en août sur surface dure chez eux à Montréal. Il s'étaient retrouvés face à face dans une demi-finale qui avait finalement tourné à l'avantage de Milos Raonic. Le géant (1,96 m) d'origine monténégrine et au service surpuissant avait buté en finale du tournoi face à Rafael Nadal. Le programme, de vendredi à dimanche: Demi-finales: Serbie - Canada, à Belgrade République tchèque - Argentine, à Prague ll/cyb/gv

(AFP)

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