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VoileCoupe de l'America - Les Kiwis battent aisément les Italiens

SAN FRANCISCO (Californie), 13 juil 2013 (AFP) - Le catamaran néo-zélandais Emirates Team New Zealand (ETNZ) a remporté samedi la première vraie régate de la Coupe Louis-Vuitton, les éliminatoires des challengers de la Coupe de l'America 2013, battant aisément son adversaire italien Luna Rossa à San Francisco.

A l'issue d'une course d'environ 45 minutes, ETNZ, skippé par Dean Barker, s'est imposé face à Luna Rossa, barré par le Britannique Chris Draper. ETNZ est le favori pour gagner la Coupe Louis-Vuitton et affronter le détenteur de la Coupe de l'America, Oracle Team USA, du 7 au 21 septembre sur le même plan d'eau. Trois vraies-fausses régates avaient eu lieu auparavant. Le 7 juillet, les Kiwis avaient remporté la première en solo, leur adversaire suédois Artemis n'étant pas encore mis à l'eau. Ils avaient récidivé deux jours plus tard, Luna Rossa ayant décidé de boycotter la course en raison d'un litige avec les organisateurs sur un point du règlement. Les Italiens avaient pour leur part gagné jeudi lors de leur régate virtuelle contre le "fantôme" d'Artemis. Chaque challenger doit rencontrer chacun de ses deux adversaires à cinq reprises. Le vainqueur des éliminatoires ira directement en finale de la Louis-Vuitton, prévue du 17 au 30 août. heg/nb

(AFP)

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