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VoileCoupe de l'America - Les Néo-Zélandais assomment les Américains (COMPTE RENDU,ACTUALISATION)

Par Hervé GUILBAUD SAN FRANCISCO, 12 sept 2013 (AFP) - Emirates Team New Zealand (ETNZ), le challenger néo-zélandais, a assommé jeudi le "defender" américain de la Coupe de l'America Oracle Team USA, remportant haut la main les deux courses disputées dans la baie de San Francisco dans des vents d'une quinzaine de noeuds.

Les Kiwis ont désormais gagné six des sept régates dans cette finale commencée samedi, les Américains n'en gagnant qu'une seule (dimanche). Le score officiel est cependant de 6 à 0, OTUSA ayant été pénalisé de deux points pour avoir triché en 2012 dans des courses préparatoires (America's Cup World Series/ACWS) à la "Cup". OTUSA doit gagner 11 régates pour conserver le trophée remporté en février 2010 à Valence (Espagne), deux de plus que ETNZ (9). A moins d'un miracle, la mission s'annonce quasi impossible... L'arrivée d'un nouveau tacticien à bord du catamaran AC72 (22 m de long) américain -le Britannique Ben Ainslie remplaçant l'Américain John Kostecki- n'a en effet pas changé grand chose à un scenario qui se répète jour après jour: les Kiwis sont plus rapides au près (contre le vent) et manoeuvrent plus vite. Dans la première course, le bord de près entre les 2e et 3e portes a été l'occasion d'un nouveau duel de virements de bord, ETNZ et OTUSA s'échangeant la première place jusqu'à ce que les Kiwis, tribord amure (vent venant de la droite) et prioritaires, prennent définitivement l'avantage, obligeant les Américains à leur céder le passage à deux reprises. La deuxième manche a été beaucoup moins disputée, ETNZ prenant le meilleur départ et faisant la course en tête en toute sérénité. Dans les deux régates du jour, Dean Barker, le skipper d'ETNZ, et ses 10 équipiers ont réalisé la course idéale et, encore une fois, le bateau le plus rapide a gagné. 47 sec d'écart dans la première course, 1 min 06 sec dans la seconde... Les chiffres parlent d'eux mêmes. Pour les deux régates de jeudi, les Kiwis avaient choisi un foc autovirant à grand allongement, les Américains optant pour une voile d'avant à plus grand recouvrement, sans doute moins facile à virer. Réaliser qu'il y avait une telle différence entre les deux bateaux au près a été "un choc", a concédé au cours d'une conférence de presse le skipper d'OTUSA, l'Australien Jimmy Spithill, s'efforçant de faire bonne figure. "Mais, a-t-il ajouté, il y a encore plein de courses à courir. Nous devons étudier toutes les données et voir ce qu'on peut faire". "Nous allons étudier quels changements nous pourrions apporter au bateau" (pour le faire aller plus vite), a répondu Spithill en réponse à une question, notant seulement qu'ils avaient "plusieurs options". "C'est formidable d'avoir gagné 6 courses mais c'est loin d'être terminé, a pour sa part affirmé Barker. Plus on fait de courses, plus on apprend". "Ce qui est sûr, a-t-il reconnu, c'est que le bateau marche très bien contre le vent". Les Kiwis ne sont plus désormais qu'à trois victoires d'un succès dans la 34e Coupe de l'America. Les deux prochaines courses auront lieu samedi. heg/ob

(AFP)

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